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Conferencia con Juan Mari Bras

Sunday, November 1st, 2009

Juan Mari Brás

Conferencia

“El derecho de los puertorriqueños nacidos en Estados Unidos a reclamar la ciudadanía puertorriqueña, dentro de la concepción sociológica de la ciudadanía en Hostos”

por

Juan Mari Bras
Catedrático de Honor Eugenio María de Hostos 2006-2007

26 de abril del 2007
5:30pm

Galería de Arte, edificio C

Colegio Comunal Eugenio María de Hostos (CUNY)
500 Grand Concourse
Bronx, NY

Para más información:
ddefilippis@hostos.cuny.edu

Auspiciado por la
Unidad de Lenguas Modernas, Departamento de Humanidades

_____

“PERSPECTIVA RECONFIGURADA: HISTORIA DE UNA MEMORIA”

Sunday, November 1st, 2009

“RECONFIGURED PERSPECTIVE: HISTORY OF A MEMORY”
by Diogenes Ballester

The Contemporary Museum of Art of Puerto Rico
has invited artist Diogenes Ballester to present a paper
on Friday, December 7, 2007 at 7PM

CONFERENCIA “PERSPECTIVA RECONFIGURADA: HISTORIA DE UNA MEMORIA” del artista Diógenes Ballester en el Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico (MAC)

El Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico (MAC) invita el viernes 7 de diciembre a las 7:00 p.m. a la conferencia “PERSPECTIVA RECONFIGURADA: HISTORIA DE UNA MEMORIA” por el artista puertorriqueño Diógenes Ballester, como parte de las actividades relacionadas a la muestra de la colección permanente del MAC, Restos: Estudio Arteológico que se presenta actualmente en varias salas del Museo.

Según Ballester, el artista asume un papel de arqueólogo por que descubre, investiga, extrapola significados, y ofrece una reconfigurada perspectiva de lo que se ha dejado atrás o heredado como artefacto. El artista quien trabaja los medios de la pintura, el dibujo, la gráfica, la talla y las instalaciones cuestiona a través de su obra, ideas relacionadas a la historia oral, al ritual, a la mitología, a la identidad cultural, a la arqueología de la memoria y a la política trans-nacional.

La obra de Ballester se ha exhibido en Estados Unidos, Europa, Asia, América Latina y el Caribe. En el 2006 presento una exhibición simultánea en el Museo Nacional Católico de Arte e Historia de la ciudad de Nueva York y en el Museo de la Historia de Ponce. En esta exhibición incorporó la re-apropiación de artefactos culturales de esa ciudad y de Harlem en sus instalaciones como un modo de acceder al pasado y reinterpretar su presencia. Actualmente el artista vive y trabaja en Nueva York. Para más información sobre el artista favor de accesar su página en la Internet: http://Diogenes-Ballester.com

Esta conferencia se llevará a cabo en el Patio Interior del Museo y es libre de costo. El Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico está ubicado en el Edificio Histórico Rafael M. De Labra en la Avenida Ponce de León, esquina Avenida Roberto H. Todd, Parada 18 en Santurce. El horario regular del Museo es de martes a sábado de 10:00 a.m. a 4:00 p.m. y domingo de 12:00 p.m. a 4:00 p.m. Para más información puede llamar al 787-977-4030 ext. 242 o accesar nuestra página en el Internet: www.museocontemporaneopr.org.

ELECCIONES 2008 Y LAS RELACIONES ENTRE ESTADOS UNIDOS, AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

Sunday, November 1st, 2009

MARTES, 2 DE DICIEMBRE, 9-11:30 AM
ANFITEATRO MANUEL MALDONADO DENIS – CRA 108
FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES
UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO
RECINTO DE RÍO PIEDRAS

PARTICIPANTES:
JOSE R. PERALES, KARIN WEYLAND, JOSE J. COLÓN, JUAN LARA
MODERADOR: HECTOR MARTÍNEZ RAMÍREZ

AUSPICIADORES:
DEPARTAMENTO DE CIENCIA POLITICA, INSTITUTO DE ESTUDIOS DEL CARIBE Y
WOODROW WILSON INTERNATIONAL CENTER OF SCHOLARS

In solidarity with the National General Strike of Workers in Puerto Rico

Sunday, November 1st, 2009

New York City DEMONSTRATION

Thursday, October 15th
5 p.m. at (PRFAA)
135 WEST 50th street (between 6th & 7th Avenues)

PUERTO RICO IN CRISIS
Puerto Rico is experiencing very difficult times. Puerto Ricans of the mainland cannot remain idle while Luis Fortuño’s administration move forward with its widespread lay-off policy. This constitutes social and economic barbarism that will only serve to worsen the crisis in which the country is submerged. It will promote privatization of basic infrastructural services to thousands of Puerto Ricans, mostly the poor. Almost 20,000 civil servants already have or will be laid-off their jobs, putting at risk and hopelessness thousands of families affected directly and indirectly by this effort.

The colonial administrations, statehood and commonwealth supporters equally, are guilty of today’s suffocating working-class high taxes, the imposition of a sales tax and the partial or complete privatization of our national patrimonies. We cannot forget Pedro Rosselló’s administration, which privatized great part of our country, including fifty one percent (51%) of Puerto Rico Telephone Company and almost all health services providers throughout the Island. The Calderón Administration privatized the Authority of Aqueducts and Sewage, patrimony that we managed to rescue. To top it all, previous administrations efforts to sell Puerto Rico Telephone Company were concluded by the Acevedo Vilá administration. The transnational Mexican company America Mobil bought it. This unleashed a teacher’s strike, and an attempt to curtail workers rights and a few of the combatant unions in the Island. That same administration, along with the Legislative Assembly of the PNP, imposed the IVU tax and raised taxes to the working-class while exempting special interests from paying taxes. To make matters worse, certain North American unions, with the aim of internationalizing their businesses, have come down to the Island and have started negotiating our constitutional rights, curtailing the working class struggle that has always been a reflection of our people.

Undoubtedly, it is the moment work towards a sincere united front made up of all the progressive and social sectors in struggle to engage the colonial and capitalist crossroads that facing Puerto Rico. In the Island, on October 15th, diverse workers unions, community and student organizations will unite to invoke a NATIONAL GENERAL STRIKE. New York cannot lie back without demanding justice.

We call upon the different organizations, individuals, and activists in the United States to help us fight and support Puerto Rico’s poor, working, and middle classes struggle to demand its socioeconomic rights. At the moment, different activists, together with the Puerto Rican Independence Party, Committee of NY we have decided to meet to organize the required support with the NATIONAL GENERAL STRIKE to be carried out in Puerto Rico. Reason why, we invite you to partake on the protest to take place on October 15th in front of the Offices de Puerto Rico in New York (PRFAA).

Join us, the moment demands it. STOP PRIVATIZATION!
WHEN: Thursday, October 15th, 2009 TIME: 5 p.m.
WHERE: (PRFAA) 135 WEST 50th street (between 6th & 7th Avenues)
apoyotrabajadorespr@gmail.com

PUERTO RICO EN CRISIS
En Puerto Rico se viven tiempos difíciles y en la diáspora es imposible quedarnos de brazos cruzados. La decisión del gobierno de Luis Fortuño de proceder con su plan de despidos masivos de empleados públicos, constituye una barbaridad social y económica que sólo servirá para agudizar la crisis por la cual atraviesa el país e incrementará los procesos de privatización de servicios básicos a miles de puertorriqueños, principalmente a los más margi-nados. Son casi 20,000 empleados públicos que ya han sido y serán cesanteados de sus empleos, po-niendo en riesgo y desesperanza a miles de familias que serán afectadas directa e indirectamente.

Las administraciones coloniales, tanto las que apoyan la estadidad, como las que apoyan al estado libre asociado han sido culpables de que hoy la clase trabajadora esté ahogada por las altas contribuciones, la imposición de impuestos al consumo y la privatización parcial y completa de nuestros patrimonios nacionales. Es imposible olvidar la administración de Pedro Rosselló que privatizó gran parte de nuestro país, entre ella el cincuenta y un porciento (51%) de la Telefónica de Puerto Rico y casi la totalidad de los centros de salud de la Isla. La Administración Calderón privatizó la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, patrimonio que logramos rescatar. Para culminar el resumen de las pasadas décadas la Administración Acevedo Vilá culminó la venta de la Telefónica a la Compañía transnacional mexicana América Móvil, precipitó la huelga de los maestros, con la intensión de eliminar derechos de los trabajadores y eliminar uno de los pocos sindicatos combatientes en la Isla. Esa misma administración, junto a la Asamblea Legislativa del PNP, le impuso el IVU y aumentos en las contribuciones contra la clase trabajadora mientras que se le eximía a los grandes intereses su responsabilidad con nuestro pueblo. Para colmo de males ciertos sindicatos norteamericanos, con ansias de globalizar sus negocios, se han establecido en la Isla negociando derechos constitucionales y maniatando la lucha obrera que caracteriza a nuestro pueblo.

Es sin duda el momento de que trabajemos, para que se dé la unidad a la lucha sincera de todos los sectores progresistas y sociales para combatir la encrucijada colonial y capitalista que sufre Puerto Rico. En la Isla, el día 15 de octubre, distintas organizaciones sindicales, comunitarias y estudiantiles se han unido para realizar un PARO NACIONAL y en Nueva York no nos podemos quedar atrás en reclamar justicia.

Hacemos un llamado a las distintas organizaciones, individuos y activistas en los Estados Unidos para que nos unamos a trabajar y nos solidaricemos con Puerto Rico y las luchas de la clase trabajadora, media y de escasos recursos, en su justo reclamo por sus derechos económicos y sociales. Al momento, distintos activistas, junto al Partido Independentista Puertorriqueño, Comité de NY hemos acordado reunirnos para organizar el apoyo necesario y solidarizarnos con el PARO NACIONAL a llevarse a cabo en Puerto Rico. Por lo que, 15 de octubre le invitamos a participar de la manifestación a realizarse en las

¡ÚNETE! el momento lo exige. ¡BASTA YA DE TANTA PRIVATIZACIÓN!
CUANDO: Jueves, 15 de octubre de 2009 HORA: 5 pm
DONDE: (PRFAA) 135 WEST 50th street (entre 6ta y 7ma Ave.)
apoyotrabajadorespr@gmail.com

PUERTO RICO IN CRISIS!

Wednesday, October 14th, 2009

Thursday, October 15, 2009
Time:
5:00pm – 7:00pm
Location:
(PRFAA) 135 WEST 50th street (between 6th & 7th Avenues)
Description

Puerto Rico is experiencing very difficult times. Puerto Ricans of the mainland cannot remain
idle while Luis Fortuño’s administration moves forward with its widespread lay-off policy. This constitutes social and economic barbarism that will only serve to worsen the crisis in whichthe country is submerged. It will promote privatization of basic infrastructural services to thousands of Puerto Ricans, mostly the poor. Almost 20,000 civil servants already have or will be laid-off their jobs, putting at risk and hopelessness thousands of families affected directly and indirectly by this effort.

The colonial administrations, statehood and commonwealth supporters equally, are guilty of today’s suffocating working-class high taxes, the imposition of a sales tax and the partial or complete privatization of our national patrimonies. We cannot forget Pedro Rosselló’s administration, which privatized great part of our country, including fifty one percent (51%) of Puerto Rico Telephone Company and almost all health services providers throughout the Island. The Calderón Administration privatized the Authority of Aqueducts and Sewage, patrimony that we managed to rescue. To top it all, previous administrations efforts to sell Puerto Rico Telephone Company were concluded by the Acevedo Vilá administration. The transnational Mexican company America Mobil bought it. This unleashed a teacher’s strike, and an attempt to curtail workers rights and a few of the combatant unions in the Island.

That same administration, along with the Legislative Assembly of the PNP, imposed the IVU tax and raised taxes to the working-class while exempting special interests from paying taxes. To make matters worse, certain North American unions, with the aim of inter-nationalizing their businesses, have come down to the Island and have started negotiating our constitutional rights, curtailing the working class struggle that has always been a reflection of our people. Undoubtedly, it is the moment work towards a sincere united front made up of all the progressive and social sectors in struggle to engage the colonial and capitalist crossroads that are facing Puerto Rico.

On the Island, on October 15 , diverse workers unions, community and student organizations will unite to invoke a NATIONAL GENERAL STRIKE. New York cannot lie back without demanding justice. We call upon the different organizations, individuals, and activists in the United States to help us fight and support Puerto Rico’s poor, working, and middle classes struggle to demand its socioeconomic rights. At the moment, different activists, together with the Puerto Rican Independence Party, Committee of NY we have decided to meet to organize the required support with the NATIONAL GENERAL STRIKE to be carried out in Puerto Rico. Reason why, we invite you to partake on the protest to take place on October 15th in front of the Offices of Puerto Rico in New York (PRFAA).

JOIN US, THE MOMENT DEMANDS IT! STOP PRIVITIZATION !
WHEN: Thursday, October 15 th , 2009
TIME: 5 p.m.
WHERE: (PRFAA) 135 WEST 50th street (between 6th & 7th Avenues)
apoyotrabajadorespr@gmail.com

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En Puerto Rico se viven tiempos difíciles y en la diáspora es imposible quedarnos de brazos cruzados. La decisión del gobierno de Luis Fortuño de proceder con su plan de despidos masivos de empleados públicos, constituye una barbaridad social y económica que sólo servirá para agudizar la crisis por la cual atraviesa el país e incrementará los procesos de priva-tización de servicios básicos a miles de puertorriqueños, principalmente a los más marginados. Son casi 20,000 empleados públicos que ya han sido y serán cesanteados de sus empleos, poniendo en riesgo y desesperanza a miles de familias que serán afectadas directa e indirectamente. Las administraciones coloniales, tanto las que apoyan la estadidad, como las que apoyan al estado libre asociado han sido culpables de que hoy la clase trabajadora esté ahogada por las altas contribuciones, la imposición de impuestos al consumo y la privatización parcial y completa de nuestros patrimonios nacionales. Es imposible olvidar la administración de Pedro Rosselló que privatizó gran parte de nuestro país, entre ella el cincuenta y un porciento (51%) de la Telefónica de Puerto Rico y casi la totalidad de los centros de salud de la Isla. La
Administración Calderón privatizó la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, patrimonio que logramos rescatar. Para culminar el resumen de las pasadas décadas la Administración Acevedo Vilá culminó la venta de la Telefónica a la Compañía trans-nacional mexicana América Móvil, precipitó la huelga de los maestros, con la intensión de eliminar derechos de los trabajadores y eliminar uno de los pocos sindicatos combatientes en la Isla. Esa misma administración, junto a la Asamblea Legislativa del PNP, le impuso el IVU y aumentos en las contribuciones contra la clase trabajadora mientras que se le eximía a los grandes intereses su responsabilidad con nuestro pueblo. Para colmo de males ciertos sindicatos norteamericanos, con ansias de globalizar sus negocios, se han establecido en la Isla negociando derechos constitucionales y maniatando la lucha obrera que caracteriza a nuestro pueblo. Es sin duda el momento de que trabajemos, para que se dé la unidad a la lucha sincera de todos los sectores progresistas y sociales para combatir la encrucijada colonial y capitalista que sufre Puerto Rico. En la Isla, el día 15 de octubre, distintas organizaciones sindicales, comunitarias y estudiantiles se han unido para realizar un PARO NACIONAL y en Nueva York no nos podemos quedar atrás en reclamar justicia. Hacemos un llamado a las distintas organizaciones, individuos y activistas en los Estados Unidos para que nos unamos a trabajar y nos solidaricemos con Puerto Rico y las luchas de la clase trabajadora, media y de escasos recursos, en su justo reclamo por sus derechos económicos y sociales. Al momento, distintos activistas, junto Partido Independentista Puertorriqueño, Comité de NY hemos acordado reunirnos para organizar el apoyo necesario y solidarizarnos con el PARO NACIONAL a llevarse a cabo en Puerto Rico. Por lo que, 15 de octubre le invitamos a participar de la manifestación a realizarse en las
¡ ÚNETE! el momento lo exige. ¡BASTA YA!

Sale una Juez al Supremo gracias a la lucha de los Young Lords

Monday, August 10th, 2009

por Wilfredo Rojas
Community Focus/Enfoque Comunal (23 de julio 2009)

Segun informacion recibida de la capital de Washington, DC, la juez Sonia Sotomayor, va en camino a convertirse en el primer miembro latino de la Corte Suprema de Estados Unidos. La juez gano el apoyo del Comite Judicial del senado este pasado lunes con un voto de 13 a 6 para enviar su recomendacion al senado competo, que se espera que confirme su nombramiento al alto tribunal.

En otros aconcientimientos, este domingo 23 de agosto a las 12 de medio dia muchos de los jovenes que compusieron el movimiento de lo que fue el partido los Young Lords estaran celebrando un encuentro en la Primera Iglesia Metodista Hispana en las calle 111 y avenida Lexington en la ciudad de Nueva York. Miembros de esta organizacion que lucho por los derechos de los latinos en los anos 60′s y 70′s tomaron posesion de esta casa de adoracion dos veces para establecer programas de ayuda para los pobres del barrio de Spanish Harlem. El encuentro contara con la participacion del pastor Santos, la congregacion y los ahora maduro miembros de los Young Lords.

Ya hacen cuarenta andos desde que la presencia de los Young Lords tomo la delantera en la lucha por los derechos de los puertorriquenos en particular, los latinos en general y las minorias de este pais en total. Un grupo que empezo como una ganga callerjera en la ciudad de Chicago se convertio en una fuerza politica popular en la ciudad de Nueva York y se movio a establecer capitolos atraves de las mayores ciudades de Estados Unidos con grandes concentraciones de boricuas. La organizacion nacionalista revolucionaria puertorriquena lucho para la igualdad, las reindivicaciones inmediatas, asi como la definicion del estatus de Puerto Rico. La rama de Filadelfia era una de las mas activas en la nacion y produjo muchos logros para una comunidad que abiertamente era subjecta a ataques raciales y la discriminacion abierto en aquellos anos.

Aunque los Young Lords ya no existen en los Estados Unidos, muchos de sus miembros si siguen la lucha para mejorar las condiciones para un pueblo puertorriqueno/latino que aun sigue segun podemos ver en la batalla para defender lo suyo y echar a sus hijos palante en una sociedad que cuenta con mas caras latinas segun pasan los anos. Estos jovenes que sacrificaron tanto para que hoy se respete un poco mas al latino establecieron un movimiento que encendio el orgullo de la herencia hispana en la juventud de hoy dia.

El Cuarenta Aniversario de la fundacion de los Young Young Lords contara con varias actividad que se estaran llevando a cabo tanto en Nueva York como aqui en Filadelfia y otras ciudades. Se invitan a esas personas que fueron miembros o simpatizantes de los Young Lords en sus anos a que se comuniquen conmigo al 267-718-3266 si les interesa viajar al encuentro en Nueva York o tiene interes en participar en alguna de las actividades organizada para marca este perodio historico en la vida de la comunidad latina de la nacion.

Si hoy estamos cerca de lograr la primera jueza hispana a la Corte Suprema se debe a grupos como los Young Lords que nunca bajaron la guardia y empujaron para lograr mas oportunidades y igualdad para los hispanos en este pais norteamericano.
Wilfredo P. Rojas es columnista del semanario bilingüe Community Focus/Enfoque Comunal de Filadelfia. Es fundador y fue parte del liderato de la rama de Filadefia de los Young Lords. Hoy es director de la Oficina de Justicia y Ayuda Communal de los Sistemas de Prisones de Filadelfia.

TORTURE OF MACHETERO — ORDERED TO BE EXTRADITED

Monday, March 31st, 2008

Avelino was ordered extradited to Connecticut today to stand trial for the legendary Wells Fargo heist of 1983, an act that the Macheteros took credit for. FBI Criminal & Division Head Luis Fraticelli says that the FBI’s arrests against the organizations’ leaders will continue, so let us be prepared to continue supporting our freedom fighters, who are fighting for the freedom of a colony, even as the White House admits & officially adopts the position that Puerto Rico is a colony…JO

Ordenan extradicion de Gonzalez Claudio
Prensa Asociada
11 Feb 2008

Pese a que el presunto machetero Avelino González Claudio pidió que se le juzgue en Puerto Rico y se describió como un “prisionero político”, el magistrado federal Marcos López ordenó hoy, lunes, su extradición a Hartford, Connecticut, en un procedimiento judicial generalmente automático.

La defensa de González Claudio también denunció ante el togado que su cliente está recibiendo “trato inhumano” en la cárcel federal porque se le mantiene en una celda en la que se le selló la única ventana con una plancha de metal para impedirle ver la luz del día.

La portavoz del Centro Metropolitano de Detenciones en Guaynabo, Migdalia Torres, aseguró en una carta remitida a Prensa Asociada que, en el penal, se están reparando algunas de las celdas y que esos trabajos pueden requerir que se tapen sus ventanas temporalmente.

Y negó que González Claudio reciba un trato especial o diferente al de los demás reclusos.

“El tratamiento al reo González Claudio no es diferente al que recibe cualquier otro recluso en espera de juicio y con las mismas necesidades de seguridad”, aseguró Torres en la misiva.

El acusado fue arrestado la semana pasada por supuestamente participar en el robo de 7 millones de dólares de un camión blindado de la compañía de transporte de valores Wells Fargo en Hartford, Connecticut, el 12 de septiembre de 1983.

González Claudio aceptó el lunes que responde a ese nombre, aunque a través de su representación legal dejó establecido que no reconoce la autoridad de la corte estadounidense en la Isla para extraditarlo.

“Avelino González Claudio no niega su identidad. Este ciudadano puertorriqueño frente a usted es Avelino González Claudio”, dijo el licenciado Juan Ramón Acevedo Cruz, principal abogado de defensa del supuesto miembro del Ejército Popular Boricua-Los Macheteros, al magistrado López.

“En cuanto al asunto de la extradición, nosotros vigorosamente objetamos cualquier intento del gobierno de Estados Unidos de remover a González Claudio de su isla de Puerto Rico”, agregó el letrado en la vista de identificación del acusado.

El fiscal federal José Ruiz indicó a la AP que la extradición podría tardar más de 20 días y que generalmente si en Puerto Rico no se impone una fianza en la jurisdicción donde será trasladado permanecería encarcelado.

“Si se impone fianza aquí, allá generalmente lo honran”, indicó Ruiz. Según Acevedo, como “prisionero político”, González Claudio reclama su potestad, al amparo del derecho internacional, de permanecer en su tierra natal.

El abogado reclamó, además, que el gobierno estadounidense cumpla con la Resolución 1514 de la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que declara el colonialismo como “la negación de un derecho humano fundamental”.

“Desde 1972, el Comité Especial de Descolonización de las Naciones Unidas ha reconocido el derecho inalienable de los puertorriqueños a la autodeterminación y la independencia de acuerdo con la Resolución 1514″, agregó el abogado citando la resolución.

La defensa también solicitó una vista de fianza, que fue señalada por el magistrado para el 21 de febrero a la 1:30 de la tarde.

La fiscalía federal, representada por Ruiz y Carlos Cardona, no objetó que se le garantice la vista de fianza al sospechoso.

Pidió con éxito que González Claudio permanezca encarcelado en la institución federal de Guaynabo por considerarlo un “riesgo de fuga” y “un peligro para la comunidad” porque usó nombres falsos por 22 años y por la naturaleza de los delitos que se le imputan.

Sobre la denuncia de trato inhumano, el magistrado dijo que eso no sería jurisdicción de la corte.

Ante los reclamos del abogado para poder ver a González Claudio en un cuarto de visitas de la cárcel y no en un salón de conferencias donde no tiene privacidad, y para que se le quiten las esposas y pueda firmar documentos, el magistrado le respondió que hiciera los arreglos pertinentes con el Negociado federal de Prisiones.

Le indicó que si la situación persiste entonces el tribunal podría intervenir.

Mientras la vista se llevaba a cabo, frente al edificio federal en Hato Rey hubo una protesta de organizaciones independentistas.

“Esta corte representa los intereses del imperio y van a seguir fielmente la orden de Washington, pero vamos a dar todas la batallas legales para que se quede aquí”, expresó Osvaldo González Claudio, hermano del acusado.

Agregó que abriga la esperanza de que su pariente sea juzgado “por sus pares” y no en Connecticut.

Subject: TORTURE/TORTURA OF/DE MACHETERO
To: panamaglobaljustice@lists.riseup.net

Coordinated protests were held today in New York and San Juan to protest the Gestapo FBI’s kidnapping of this freedom fighter…

Torture of Machetero denounced
MINH alleges that the “different treatment” González Claudio is receiving is intended to “soften” him.

By The Associated Press
February 11, 2008 El Nuevo Día

SAN JUAN – The co-chair of the National Hostos Independence Movement, (MINH), Héctor Pesquera, denounced today the fact that federal prisoner Avelino González Claudio, linked to the clandestine group The Macheteros, is supposedly being tortured in the federal detention center in Guaynabo where he has been confined since he was arrested on Wednesday [sic].

“We have information that they have already started to torture him, covering up the windows so he cannot know whether it’s day or night,” said Pesquera in a radio interview (WSKN).

Pesquera, a doctor by profession, said that the supposed “different treatment” González Claudio is receiving in the jail is meant to “soften him, preparing to break his will.”

Asking about the matter, governor Aníbal Acevedo Vilá said that any allegation of mistreatment must be “immediately” taken to the highest levels of federal jurisdiction by González Claudio’s attorneys.

However, he said that in Puerto Rico, “let’s not fool ourselves. Here, historically, federal and state authorities… the way they treated independentists was very different from the way they treated other citizens.”

Immediately, Migdalia Torres, public information officer at the federal jail in Guaynabo, said she had no information about Pesquera’s allegations, but promised to investigate and get back to the Associated Press.

“I’ve just arrived; I don’t have any information,” said Torres.

Pesquera pointed out that González Claudio, while clandestine for 22 years, was a teacher of computer science for the musician and comedian Silverio Pérez and a president of the Supreme Court who could not be identified.

“We know that Avelino González Claudio, during the life he lived under another name, was a very productive person for the Country,” said Pesquera.

As for the judicial process which is to continue this afternoon, Pesquera said that González Claudio will not recognize the jurisdiction of the federal court to extradite him.

“He is going to ask that he be judged here, in Puerto Rico,” said Pesquera.

“That he be judged in his own land… anything else would be kidnap,” he added.

González Claudio has an identification hearing today before being extradited to Hartford, Connecticut, where he will face charges of bank robbery, among others, related to the robbery of $7 million of a Wells Fargo deposit in that city in September of 1982 [sic].

The clandestine organization The Macheteros claimed responsibility for this robbery.

On August 30, 1985, the Federal Bureau of Investigations (FBI), arrested 11 of 17 people related the clandestine organization which claimed responsibility for the deaths of two sailors from the Sabana Seca Navy Base and for the death of a police officer, in addition to the destruction of nine Puerto Rico National Guard airplanes.

Translation of letter from Avelino Gonzalez Claudio’s Defense Committee

We extend to you our cordial greetings from Mayaguez: As we have already denounced, Comrade Avelino Gonzalez Claudio was arrested by the F.B.I. today, and will be confronting charges which will be leveled against him outside of Puerto Rico.

Avelino was one of the comrades that the F.B.I. had been unable to capture during its repressive onslaught against our movement in 1985. That period saw the imprisonment of comrades like Papo Segarra Palmer, who spent 19 years of his life in U.S. prisons.

We should not lose sight of the fact that the colonial police of Puerto Rico took part in the surveilance that was maintained against Avelino Gonzalez, and his eventual arrest. This is after all an election year, and our colonial governor is susceptible to the pressures of the F.B.I. and a Republican Party in the U.S. which despairs over the failures of its undemocratic efforts against “terrorism,” the very thing that they’re guilty of inflicting on the world.

Avelino Gonzalez Claudio is a militant who has pursued the decolonization of Puerto Rico. He is not unlike those who continued the struggle of Filiberto Ojeda, those who confronted the
U.S. navy in Vieques, or those of us who today resist the abuses of the F.B.I. in our country.

The comrades of the Frente Socialista, (Socialist Front,) the Committee for Human Rights and La Nueva Escuela, (The New School,) call for a demonstration in support of Avelino Gonzalez Claudio, on Monday February 11 2008 at 3:00PM. At that time, a hearing will be taking place at the colonial “federal” court in San Juan to discuss the extradition of the comrade to the United States. We must demand that the comrade remain in Puerto Rico.

Denuncian tortura a machetero
MINH alega que el “trato distinto” que recibe González Claudio tiene el propósito de “ablandarlo”.

Por The Associated Press
11 febrero 2008 El Nuevo Día

SAN JUAN – El copresidente del Movimiento Independentista Nacional Hostosiano (MINH), Héctor Pesquera, denunció hoy que el preso federal Avelino González Claudio, vinculado con el grupo clandestino los Macheteros, supuestamente está siendo torturado en el centro de detención federal en Guaynabo donde está confinado desde que fue arrestado el miércoles.

“Tenemos información de que ya comenzaron a torturarlo tapiándole las ventanas para que no sepa cuándo es de día o cuándo es de noche”, dijo Pesquera en entrevista radial (WSKN).

Pesquera, médico de profesión, dijo que el supuesto “trato distinto” que recibe González Claudio en la cárcel tendría el propósito de “ablandarlo, irle quebrando la voluntad”.

Cuestionado sobre el asunto, el gobernador Aníbal Acevedo Vilá dijo que cualquier alegación de maltrato debe ser elevada a los más altos niveles de la jurisdicción federal por los abogados de González Claudio “inmediatamente”.

No obstante, dijo que en Puerto Rico “nadie puede tapar el cielo con la mano, aquà históricamente las autoridades federales y estatales… la forma en que trataban a los independentistas era muy diferente a la que trataban a otros ciudadanos”.

De inmediato, Migdalia Torres, oficial de información pública de la cárcel federal en Guaynabo dijo que no tenía información sobre las alegaciones de Pesquera, pero prometió indagar y comunicarse nuevamente con Prensa Asociada.

“Acabo de llegar, no tengo información”, dijo Torres.

Pesquera, por su parte, destacó que González Claudio, mientras estuvo clandestino durante 22 años, fue maestro de ciencias de computadoras del músico y comediante Silverio Pérez y de un presidente del Tribunal Supremo a quien no pudo identificar.

“Sabemos que Avelino González Claudio, durante su vida bajo otro nombre, fue una persona muy productiva para el País”, dijo Pesquera.

Sobre el proceso judicial que continúa esta tarde, Pesquera dijo que González Claudio no reconocerá la jurisdicción del tribunal federal para extraditarlo.

“Va a solicitar que se le juzgue aquí, en Puerto Rico”, dijo Pesquera.

“Que se le juzgue en su tierra, cualquier otra cosa sería secuestro”, agregó.

González Claudio tiene hoy una vista de identificación antes de ser extraditado a Hartford, Connecticut en donde enfrenta cargos de robo a banco, entre otros relacionados con el robo de $7 millones de un depósito de la Wells Fargo en esa ciudad en septiembre de 1982.

Por ese robo se responsabilizó la organización clandestina los Macheteros.

El 30 de agosto de 1985 el Negociado Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) arrestó a 11 de 17 personas relacionadas con la organización clandestina que se responsabiliza por las muertes de dos marinos de la Base Naval de Sabana Seca y la de un policía, además de la destrucción de nueve aviones de la Guardia Nacional de Puerto Rico.


Pesquera denuncia tortura a Machetero

Lunes, 11 de febrero de 2008

El copresidente del Movimiento Independentista Nacional Hostosiano (MINH) Héctor Pesquera denunció hoy que el preso federal Avelino González Claudio, vinculado con el grupo clandestino los Macheteros, supuestamente esta siendo torturado en el centro de detención federal en Guaynabo donde está confinado desde que fue arrestado miércoles.

“Tenemos información de que ya comenzaron a torturarlo tapiándole las ventanas para que no sepa cuando es de día o cuando es de noche”, dijo Pesquera en entrevista radial (WSKN).

Pesquera, médico de profesión, dijo que el supuesto “trato distinto” que recibe González Claudio en la cárcel tendría el propósito de “ablandarlo, irle quebrando la voluntad”.

Cuestionado sobre el asunto, el gobernador Aníbal Acevedo Vilá dijo que cualquier alegación de maltrato debe ser elevada a los más altos niveles de la jurisdicción federal por los abogados de González Claudio “inmediatamente”.

No obstante, dijo que en Puerto Rico “nadie puede tapar el cielo con la mano, aquí históricamente las autoridades federales y estatales… la forma en que trataban a los independentistas era muy diferente a la que trataban a otros ciudadanos”.

De inmediato, Migdalia Torres, oficial de información pública de la cárcel federal en Guaynabo dijo que no tenía información sobre las alegaciones de Pesquera pero prometió indagar y comunicarse nuevamente con prensa Asociada.

“Acabo de llegar, no tengo información”, dijo Torres.

Pesquera por su parte destacó que González Claudio mientras estuvo clandestino durante 22 años, fue maestro de ciencias de computadoras del músico y comediante Silverio Pérez y de un presidente del Tribunal Supremo a quien no pudo identificar.

“Sabemos que Avelino González Claudio, durante su vida bajo otro nombre, fue una persona muy productiva para el país”, dijo Pesquera.

Sobre el proceso judicial que continúa en la tarde del lunes, Pesquera dijo que González Claudio no reconocerá la jurisdicción del tribunal federal para extraditarlo.

“Va a solicitar que se le juzgue aquí en Puerto Rico”, dijo Pesquera.

“Que se le juzgue en su tierra, cualquier otra cosa sería secuestro.

González Claudio enfrenta el lunes una vista de identificación antes de ser extraditado a Hartford Connecticut en donde enfrenta cargos d robo a banco entre otros relacionados con el robo de siete millones de dólares de un depósito de la Wells Fargo en esa ciudad en septiembre de 1982.

Por ese robo se responsabilizó la organización clandestina los Macheteros.

El 30 de agosto de 1985 el Negociado federal de Investigaciones (FBI en inglés) arresto a 11 de 17 personas relacionadas con la organización clandestina que se responsabiliza por las muertes de dos marinos de la Base Naval de sabana seca y la de un policía, además de la destrucción de nueve aviones de la Guardia Nacional de Puerto Rico.

Vicente “Panama” Alba
panamaalba2@yahoo.com
(917) 626-5847

“if you tremble with indignation at every injustice then you are comrade of mine.”

“Let’s be realistic, let’s do the impossible”
Ernesto “Che” Guevara

Las elecciones y la agenda inconclusa de Vieques*

Sunday, March 16th, 2008

El periodo actual de elecciones, tanto en Puerto Rico con en EU, nos abre una ventana para reubicar el tema de Vieques en la agenda de los candidatos y los partidos políticos. Tenemos que aprovechar hasta el máximo este momento para lograr acción concreta a favor de la justicia y la paz en la Isla Nena.

Varios acontecimientos en enero y febrero apuntaron al interés que todavía genera en Washington el tema de Vieques. El 12 de febrero, el Senador Barack Obama, candidato presidencial del Partido Demócrata de EU, señaló lo siguiente en carta enviada al Gobernador de Puerto Rico:

“Mi administración trabajará (…) para lograr una limpieza ambiental aceptable en las ex tierras militares de Vieques. Monitorearemos la salud de los viequenses y promoveremos soluciones para las condiciones de salud causadas por las actividades militares y trabajaremos por un desarrollo sustentable en Vieques.”

Además de Obama, dos importantes congresistas demócratas hicieron declaraciones significativas sobre Vieques recientemente.

El 25 de enero, el Congresista Joseph Crowley (D-NY), miembro de la Comisión de Medios y Arbitrios y de la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, envió una carta al Contralor General de los Estados Unidos y jefe de la Oficina de Contabilidad Gubernamental (“GAO” o “Government Accountability Office”), David Walker, sobre el proceso de limpieza y descontaminación en Vieques.

El congresista manifestó, entre otras cosas, “(…) la presencia de la Marina todavía se siente en Vieques a través de la grave contaminación en tierra y agua (…) y las agencias responsables por la limpieza no han trabajado adecuadamente (…).”

Crowley, fue parte del movimiento para sacar de Vieques a la Marina de Guerra de los Estados Unidos, visitó las tierras contaminadas en Vieques poco después de la salida de la Marina de Vieques en el 2003 y ha expresado, en varias ocasiones, su preocupación con el proceso de limpieza y descontaminación en Vieques.

Por su parte, la congresista demócrata Hilda Solis, presidente del grupo legislativo hispano sobre salud y medio ambiente, según artículo en el preriódico, El Paso Times, “ (…) puso en duda la veracidad de las versiones del gobierno estadounidense de que las maniobras navales realizadas en Vieques durante 60 años no dejaron rastros nocivos para la salud en esa isla municipio puertorriqueña.” Solis, le pide atender las contradicciones entre
los estudios federales y de grupos independientes, y asegurarse de que se estuviera protegiendo la salud pública durante la actual limpieza y descontaminación.

Aprendimos hace tiempo a no confiar en los políticos – porque la historia no lo permite. Sin embargo, aprendimos también a aprovechar del poder de los políticos cuando fuese posible, para adelantar los procesos en la lucha por la justicia y la paz. Así que, si Obama y Hillary quieren los votos boricuas y latinos en EU, tendrán que pronunciar sobre Vieques en varias ocasiones adicionales de aquí a noviembre. Y para nosotros, esa atención es importante para presionar por la descontaminación, la devolución de las tierras y a favor de la salud de nuestra gente.

Otro hecho político positivo para Vieques fue el nombramiento en febrero del Lcdo. Flavio Cumpiano para dirigir la Oficina de Asuntos Federales de Puerto Rico en Washington, DC (PRFFA). Entre 1999 y 2003 Cumpiano representó, pro bono, al Comité Pro Rescate y Desarrollo de Vieques, en Washington, D.C. y logró, entre otras cosas, que decenas de congresistas escribieran cartas a favor de la salida de la Marina de Vieques. Referente a las expresiones de la congresista Solís, señaló el nuevo director de PRFFA:

“Pero esta carta (de Solis) nos dice que no se puede dejar de lado el sufrimiento diario de los viequenses por la contaminación dejada por la Marina y debe ser un impulso para renovar la atención de Washington en que éste es un caso todavía pendiente con Puerto Rico”.

Las expresiones de los congresistas y de Obama, y el nombramiento de Flavio Cumpiano en PRFFA nos ofrecen una nueva oportunidad de colocar el tema de Vieques en espacios decisionales que pudiera aportar a los procesos de reconstrucción de un Vieques liberado de la Marina. Tenemos ante nosotros un gran reto: convertir estas oportunidades en pasos concretos que contribuyan a la descontaminación, la salud de nuestras familias, la
devolución de nuestras tierras y una economía realmente viequense.

Próximamente, el CPRDV se reunirá con miembros de la Coordinadora Todo Puerto Rico con Vieques para dialogar sobre estrategias dirigidas a insertar en los procesos eleccionarios la agenda incompleta de la lucha por la justicia y la paz en Vieques. Entre otras exigencias de esta lucha que continua se incluyen:

1. asignación de fondos suficientes y recurrentes del Gobierno Federal para lograr la descontaminación más profunda posible, con la participación genuina de la comunidad; una limpieza cónsona con los deseos de la comunidad de recuperar su patrimonio territorial para la creación de espacios de vivienda, recreación, desarrollo de turismo, conservación y preservación, entre otros usos articulados en el Plan Maestro para el Desarrollo Sustentable de Vieques;

2. fondos para contratar a los asesores científicos comunitarios tan necesarios para ‘traducir’ a lenguaje entendible la gran cantidad de documentos técnicos producido por la Marina, las compañías privadas contradas para la limpieza ambiental y las agencias de gobierno;

3. fondos necesarios para establecer un proceso de diálogo y trabajo comunitario sobre la descontaminación, más allá del Restoration Advisory Board (entidad creada según las leyes federales que rigen la limpieza en bases militares) que se reune solamente cuatro veces al año y que no ha querido incluir la participación comunitaria crítica;

4. el fin de las detonaciones abiertas y la implantación de nuevas metodologías sanas para eliminar el peligro de las bombas sin detonar en la ex zona de tiro de la Marina;

5. un proceso de diálogo y trabajo en Vieques, Puerto Rico y Washington, conducente a la transferencia de los terrenos todavía en manos federales – el 90% de las tierras antes controladas por la Marina, actualmente se encuentran bajo la jurisdicción del Servicio de Pesca y Vida Silvestre del Departamento del Interior de EU;

6. los recursos económicos y otras ayudas necesarias para levantar un centro de salud moderno, con todas las facilidades y personal para ofrecerle a nuestra comunidad los tratamientos para el cáncer y otras enfermedades catastróficas; además de un centro para el estudio e investigación sobre los efectos de los tóxicos militares en la salud;

7. un proyecto con implicaciones internacionales para el estudio de los procesos de la descontaminación y lo relacionado con la salud para compartir información, estrategias, tecnologías, etc. entre pueblos en diversos lugares afectados por los destrozos del militarismo;

8. compensación justa para las familias viequenses expropiadas en los años cuarenta y para las víctimas de daños a la salud y/o propiedad del bombardeo y otras actividades bélicas en Vieques.

Esta corta lista, sugerimos, debe formar parte de la plataforma de los políticos tanto en Vieques como en la Isla Grande y en Estados Unidos. Es menester insertar, de nuevo, el tema de Vieques en el pensar de los líderes y grupos comunitarios, culturales, laborales, políticos y religiosos puertorriqueños y latinos en Estados Unidos para que los políticos que buscan sus votos sepan que Vieques todavía ocupa un espacio vital en la mentalidad colectiva de los votantes hispanos en las grandes ciudades estadounidenses.

R. Rabin, CPRDV
Marzo 08

*buscamos ayuda con la traducción de este texto al inglés

CIRCA 2007 – Conversatorio, Friday, March 30, 1PM

Thursday, March 29th, 2007

CIRCA 2007
Conversatorio de las Galerías Prinardi con la cooperación de PRdream.com

Prinardi and Prinardi USA Mission Statement and Webcast Intro:

Prinardi is an international fine art gallery, whose founders have 30 years of experience. Located at the historical Normandie Hotelin San Juan, P.R. The seven floors gallery specializes on Contemporary American, European, Caribbean, and Latin American Art. Recently we expanded our operations to the beautiful city of West Palm Beach in the United States, giving birth to Galerias Prinardi USA.

Our main goal is to create an international center that encourages appreciation and understanding of art and its role in society, through
direct engagement with artists from different regions of this earth common to all. The intensity of our Goal is fully expressed in the title of our opening show in West Palm Beach,” the Universality of Art, Unifying cultures”.

Galerias Prinardi which is at the CIRCA 07 art fair, in collaboration with its partner gallery, Galerias Prinardi USA, and with the wonderful cooperation of PRdream.com, are proud to be part of this interesting web cast that speaks of the “Archipelago of Art”.

This time we have invited three distinguished artists from the Achipelago Boricua to represent us at Circa 07: Diogenes Ballester,
Martin García and Carlos Santiago.

From within the Archipelago of Florida, USA, comes the Caribbean/Cuban experience. During this webcast and from South Florida in West Palm Beach Prinardi USA will be presenting our show, “Voices of the Caribbean ” with it’s center piece being “Cafetera” an inspiration and creation of Cuban-American Artist Cesar Santalo. “Cafetera” speaks of the Archipelago experience from the Cuban culture experience and how the world perceives it.

In this occasion in following up with our mission of offering the production of audiovisual materials such as DVDs, Television Documentaries and Internet Streaming Video presentations all done a part of an effort to build a solid documented audiovisual library for future generations of Art Collectors, Institutions, Artists and for the public in general to share.

CIRCA 2007

The Fair

The second edition of Circa Puerto Rico, the first international art fair in Puerto Rico and the Caribbean, returns to the Puerto Rico Convention Center, this time during spring of 2007, from March 30th to April 2nd.

Circa Puerto Rico Features a select group of some of the most exiting contemporary galleries in the world. Circa Puerto Rico brings the best of modern and contemporary art to local and international audience of collectors. Featuring such as “In the Spot” a curetted cutting edge artist section, “solo” in which individual artist present special projects, “District Circa” where Art publications present their last editions, and a section for non profit institutions.

The fair also acts as a leader in the island’s art community where an important group of collectors has emerged in the past few ears in response to a burgeoning and dynamic artistic community and a prominent museum and gallery scene.

Set in spectacular San Juan, Circa Puerto Rico combines the best of international art with a stimulating program of cultural events which include: exhibition openings, art workshops, panel discussions, guided visits, book presentations, concerts, performances and video art, for every one from specialized professionals to the general public.

Statement PRdream.com/ Judith Escalona, Moderator

An archipelago exists geologically and later becomes defined politically. Lines are drawn, partitioning a land to make it belong to this country or another with all the historical and cultural consequences. Here today we are positing an archipelago of art — that transgresses or exceeds the political and geographical limits established through time.

Just for the moment then, let us speak of an art archipelago extending from Puerto Rico to Spain, encompassing Palm Beach, Florida and El Barrio, New York City — la cuna de la diaspora puertorriquena — utilizing the web and applying this technology towards artistic ends.

Who are the inhabitants in this archipelago? What kind of art are they producing? What are their cultural references, themes and perspectives? What are their formalistic explorations or aesthetics? ….

IDEA OF THE EARTH BEING SEEN FOR THE FIRST TIME BY MAN AND THE IDEA OF IMAGING THE EARTH AS ONE WORLD WE ALL INHABIT. THIS IDEA OF GEO+GRAPHY
–THE EARTH AND GRAPHICS OR IMAGING OR AESTHETICS IN AN INTERNATIONAL CONTEXT WHICH IS ONE WORLD OF WHICH THIS ARCHIPELAGO IS A PART.

MediaNoche, our gallery, is devoted to new media — digital art in all of its manifestations. Unique among the galleries of New York, it offers exhibition space and residencies to artists working in new media. MediaNoche is a project of PRdream.com, the premiere web site on the history, culture and art of Puerto Rico and the Puerto Rican Diaspora. For more information go to: http://www.medianoche.us and http://www.prdream.com.

San Juan, PR – Palm Beach, FL – El Barrio, NYC

i-Chat: March 30, 2007 at 1 – 3PM

OUTLINE FOR i-CHAT

1. Introduction about the conversatorio by Judith Escalona,moderator 3 min

2. General introduction about each artist in CIRCA: Prinardi Gallery in Puerto Rico, Andrés Marrero, Director, CIRCA 07 Curator Celina Nogueras 6 min

3. General introduction about each artist in Mallorca, Spain. Joan Miro Foundation — 6 min

4. General Introduction about artist in Palm Beach, Florida Prinardi Gallery in West Palm Beach 6 min. Palm Beach Post Art Critic

5. Discussion: 30 min

6. Closing Remarks – NYC – 2 min.
Closing Remarks from Spain — 3 min
Palm Beach — 3 min
San Juan Andrés Marrero, Director — 3 min

7. Closing and acknowledgements — NYC – 1 min

About the Artists

Diógenes Ballester is a visual artist working on paintings, drawings, carvings, engravings and installations. In his work he address ideas related to oral history tradition, ritual, mythology, cultural identity, archeology of memory, and political trans-nationalization.

Diógenes works have been exhibited in the United States, Europe, Asia, Latin America and the Caribbean. Last year, he presented a simultaneous exhibition at The National Museum of Catholic Art and History in New York City and The Museum of the History of Ponce in Puerto Rico. In this exhibition he incorporates the re-appropriation of cultural artifacts of Ponce and Spanish Harlem to his installations as a way of accessing the past and re-interpreting its presence.

Diógenes recent awards and honors have been the Individual Artists Grant, The New York State Council for the Arts, 2006; Artist-in-Residence Grants, The Museum of the History of Ponce, 2006; and
Artist-in-Residence Grant, The Museum Archive Caribbean University in Puerto Rico, 2007. The Museum of the History of Ponce honored him with a panel discussion on The International Day of Museums and a web cast conversation transmitted between The Caribbean University, the Center for Puerto Rican Studies at Hunter College and PRDREAM.COM in New York City. He is currently working at his studio in New York City.

Diógenes Ballester is a visual artist working on paintings, drawings, carvings, engravings and installations. In his work he address ideas related to oral history tradition, ritual, mythology, cultural identity, archeology of memory, and political trans-nationalization.

Martin García

Soy Martín García-Rivera, nací en Arecibo, Puerto Rico en el año 1960. Realizo estudios formales en arte desde la escuela superior Trina Padilla de Sanz, en la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras y la Maestría en Pratt Institute (New York). Actualmente ejerzo la cátedra en artes visuales en la Universidad de Puerto Rico.

Desarrollo mi obra plástica en los medios del dibujo, la pintura y el grabado. He expuesto mis grabados y dibujos en bienales y trienales de prestigio en Europa, América del Sur, Asia, Centro América y el Caribe. He obtenido premios en eventos celebrados en Rusia, Italia, Estados Unidos, Macedonia, España, Suecia y Puerto Rico.

Mi obra representa y es consecuencia de mi identidad como Puertorriqueño.

Actualmente planteo conceptos del dibujo clásico desde el Renacimiento al Expresionismo, asi puedo fundir ideas sobre el laberinto urbano y su tragedia social impuesta a toda nuestra civilización: la violencia, los valores religiosos, el mito, producto del sincretismo cultural y la búsqueda de identidad.

Es la representación de la figura humana eje central de mi expresión.
Las figuras que empleo son metáforas visuales de mis pensamientos acerca de la identidad racial, política, religiosa y diferentes estados psicológicos que adoptamos durante nuestra vida.

El cuerpo humano lo represento en diferentes estados variados de integridad destacándose en ellos el contenido de movimientos, dinamismo y monumentalidad. Como parte de mi proceso de búsqueda tomo apuntes del natural (asi continúo una tradición de más de cinco siglos), también me apropio de imágenes de los medios de comunicación. Utilizo los elementos figurativos sin preocuparme tanto de su significado literal. En ocasiones represento partes deformes y completas del contorno anatómico como una combinación de componentes abstractos y representativos.
Me obsesiona realizar formas simples, llenas de fuerza…energía.

Igualmente en este proceso de búsqueda reinterpreto y replanteo motivos clásicos del arte, distante de su interpretación histórica y del tema.

Todo lo que he observado y estudiado, el mito histórico y el mito cotidiano se añejan en búsqueda de una completa nueva realidad visual, una mitología del presente.

Carlos Santiago, Was born in Peñuelas, Puerto Rico in 1978.
He had his first formal training in the arts in his native town and later moved to San Juan where he graduated from the School of Visual Arts. In 2002 he was awarded the Alfonso Arana’s Scholarship. While attending his grant in Paris, France he studied at the Daniel Fischer workshop and participated in art groups as Le Rat du Champ, and Plástica Latina.

At present, Carlos paintings, drawings and photo montages works are mainly bases on current events. His works are inspired by the emotion generated in him by everything and anything that surround him. His themes include intimate feelings as well as universal fears as war, hunger, violence and how humanity struggle to live a fulfilling life despite its situations and environment. His work has been exhibited in the Caribbean, Latin America, the United States and Europe. It is considered to be a form of expressionism, where his use of intense color with a rhythmical brushstroke places him among the most prominent young artists of the island.

Cesar Santalo was born in Baltimore , Maryland in 1970. At the age of seven he moved to Miami , FL. From a very young age, Cesar has shown to be passionate about art and its creation. By the age of sixteen, he had won many prestigious national art awards and scholarships; including regional and national winner of the Scholastic Art Awards. That same year, the young artist was awarded the Dante Fascell Congressional Art Award and had his work exhibited in the White House. He later received the Art Innovations National Winner at the college level. As a student, Cesar learned from great masters such as Felix Ramos, Ricardo Irisari, Felix Decosio and Manolo Canovacas, His professors are very respected and renowned in their field. Cesar would later attend Pratt Institute in Brooklyn , NY., where he would receive his Bachelors Degree and graduate with honors in Drawing and Painting. During his time in New York he taught at Pratt Institute’s Saturday Art School .

Essays

DIÓGENES BALLESTER:
SEEKING ARTISTIC AND CREATIVE TRANSNATIONALISM

by Shifra M. Goldman

The artist, like the writer, has the obligation to be of use; his painting must be a book that teaches; it must serve to better the human condition; it must castigate evil and exalt virtue.
Francisco Oller 1

Puerto Rican culture is part of my art. My people are descendants of Spaniards, Africans, and Taínos. My formation included the Spanish language with African rhythm and cadence within a Catholic-African spiritualism, between troubadours and their improvised décimas in the vibrant colors of a Caribbean island, facing a sea that incited me to discover the promise of new worlds. These are my roots. And my roots are always present in my art.
Diógenes Ballester 2

Introduction:

Though circumstances and their expression in both art and literature have changed immensely since the days of Puerto Rican painter Francisco Oller (1813-1913), his concepts as well as his art continue to be revered by artists of his nation to this day. Artists and intellectuals of the 19th and early 20th century had to grapple with the effects of colonialism, extreme poverty, strict rules of censorship and the lack of training centers and museums to develop and exhibit their work.

Not until 1950 were conditions favorable for such an undertaking. 3 At that time, the Centro de Arte Puertoriqueño (CAP) was established and definitively changed the direction of Puerto Rican art, aesthetically and thematically. Nevertheless, the underlying philosophy of Francisco Oller remains pertinent to this day: Puerto Rico remains a colony- of the United States rather than Spain; there is still poverty; and censorship still serves as a means of controlling critical expression.

The generation of artists preceding Diógenes Ballester (listed in endnote #2) can testify to these truisms. And, indeed, Puerto Rico remains a colony whose highest ruling official is the Governor, and whose population is split between becoming an independent country or joining the United States as its 51st state.4 Puerto Rico won its independence from Spain with the help of the United States in 1898, as did Cuba and the Philippines, but never achieved national sovereignty as did the others at various times.

Some Pertinent History: The Four Floors

José Luis González’s poetic metaphor of Puerto Rican history and culture, “El país de cuatro pisos” (The Country of Four Floors),5 slices not only through time but through politics, mythologies and class interests, bringing them all together in the present struggles for liberation. As such, it offers a verbal analogy to Ballester’s complex and layered pictorial constructions and lends insight to their iconography.
Speaking in the present tense, González is careful to delineate the three-tiered structure of contemporary Puerto Rico composed, top down, by the U.S. imperialist presence, the dominated upper classes of Puerto Rico, and the lower classes exploited by both. Toward this end, he separates culture into “elite” and “popular,” the latter of which had been studied by dominant class intellectuals only as folklore, thus making invisible the true signification of popular culture in Puerto Rican history.

The “four floors” of the book’s title begin with three historic groups: the aboriginal Taíno Indians whose resistance to Spanish enslavement caused their extermination; the African slaves in the Caribbean and throughout Latin America; and the Spanish conquerors. Contrary to common scholarship, González considers the most important (for economic, social and therefore cultural reasons) to be the Africans. They survived and became carriers not only of their own religious, social and artistic beliefs, but of aboriginal cultural elements due to interchanges between the two most oppressed groups of the social pyramid.

During the first two centuries of conquest, the Spanish population was in a state of flux, therefore the Africans (who could not leave) formed the most stable resident population and their (popular) culture is the first that is “American.” 6 Metaphorically, then, the “first floor” of Puerto Rico is African/Taíno. It is revealing that the earliest acknowledged artist of importance, José Campeche of the 18th century, was the son of a slave nourished by popular culture.

In Spanish Harlem ( New York City), the Puerto Rican artists adopted emblems of the Taíno presence in many of their artworks to give credit to the importance of the first Native Americans of the Caribbean. The politics of African slavery also set the groundwork of all American continental history until the end of the 19th century by which time the European practicioners who had imported slaves by the millions, decided that slavery was no longer a pofitable system. This was started by England and eventually swept the American continent. The last Latin American colony to insist on continuing slavery was Brazil – the largest of Latin American countries – which was conquered by the Portuguese, ruled by the emperor of Portugal, and finally by his son who set himself up as emperor in the New World until he was displaced by the abolition of slavery in 1889, which brought an end to the imperial colonial status of Brazil.

It should not be imagined, however, that the abolition of slavery as an economic structure that had penetrated the entire Western World, aided and abetted by national rulers in Africa, was slowly abolished by anti-slavery forces. A key factor, in my opinion, is the advent of industrialization in Western Europe whose capitalists found it more profitable to set up “industrial slavery” within their own borders and in their colonized Eastern and African nations. Why import slaves for agricultural empires when “wage slaves” were already on hand and employable in factories, mines, and other industries? European peasants were forcibally moved to the cities in great numbers, as the writings of Charles Dickens, and many other authors, testify. In Haiti and the Caribbean, and in many areas of Latin America, however, agricultural production continued well into the 20th century, but it was structured to function as wage labor.

Pertinent to our history as well is the factor of developments in Haiti and the Spanish-speaking Caribbean nations. Too complex to be summarized here, an insightful view of the strong African presence throughout the Americas – economically, socially, and culturally – can be found in the book, Dictionary of Afro-Latin American Civilization, published in 1980 by a professor of Latin American civilizations and linguistics. The imbedded aspects of African languages, religious beliefs, and customs, from the days of slavery to this day, present an astonishing revelation and explain more about modern artists of the Caribbean (for the purposes of this paper) and the Americas as a whole, than many volumes on the subject.7 This information is of particular interest to us, since Diógenes Ballester is the great grandson of Haitian refugees who fled to Puerto Rico and settled at the Playa de Ponce where the family resides to this day. His father (now deceased), from whom he inherited his name, was present in the 1937 Massacre of Ponce during which supporters of Puerto Rican independence scheduled a peaceful demonstration for that independence and for the release from jail of Pedro Albizu Campos, an ardent fighter against U.S. colonial rule. The U.S. colonial governor, General Blanton Winship, ordered the police to fire on the crowd, killing and wounding over 100 people.

Don Pedro Albizu Campos (1891-1965 ) 8 also commanded seven languages – knowledge acquired in seven years of education in the United States and was a good friend of Ballester’s grandfather, Clemente Sagarra, who was descended from the original Haitian refugees that settled in Ponce. Thus our artist, Ballester, has been immersed in the history of Puerto Rico since childhood and, when grown, found it necessary to visit Haiti and also exhibit his work there. Apart from social/political history, it should be noted that Diógenes was educated as both a Puerto Rican and a Catholic – the predominant religion of all Latin Americans under Spanish rule. He considers himself an Afro-Catholic and invokes spirituality from both sources through the titles and visual content of his works of art.

After Haiti (the earliest nation to eliminate slavery on the American continent) came Mexico, which decided on this course after its 1810 revolution against Spain. It is also a matter of historical interest that Simón Bolívar of Venezuela (after whom the nation of Bolivia is named) went to Haiti for shelter and collaboration in his struggle for the liberation of South American colonies from Spain, and was a guest of the first nation which arose against Napolean and the explotation of African slaves. By 1804, the new free Haiti was established and ruled by former African slaves – setting a pattern and model of liberation for the rest of the Americas.

Puerto Rico: Second and Third Floors

The “second floor”of Puerto Rico was constructed and furnished by waves of 19th century immigration including revolutionary refugees from Latin America as well as numerous Europeans. If the first contingent brought ideas of independence to the island, the second expropriated the dominant status from the old landowners. The “third floor” was constituted by the U.S. conquest of Puerto Rico which imposed its cultural paradigm on a population which had not had time to fuse its segments into a national synthesis.

Puerto Rico: the Fourth Floor

The “fourth floor” – and my imaginary “fifth floor”(that of Puerto Ricans in New York) imposed upon José Luis González’s richly conceived housing structure without his permission or knowledge – was erected almost simultaneously. The former resulted in the spectacular and irreparably cracked structure of “late North American capitalism” in tandem with “Puerto Rican opportunistic populism” which weighted down Island society at the end of the 1940s. Organized by Luis Muñoz Marín, Popular Democratic Party leader, who became the first elected Puerto Rican governor, the hopeful expansionist development of “Operation Bootstrap” (manos a la obra) resulted in the modernization (within a dependency mode) that characterized the relations of many Latin American countries in the post-World War II epoch. Since 1917, poverty in the colony had already sent thousands of working class immigrants to the U.S. where they had citizenship but little more access to its privileges than U.S.-born African Americans. Those who were black or dark-skinned suffered racial as well as economic and ethnic discrimination. The eventually negative effects of “Bootstrap” economics can be found in statistics: from the 200,000 Puerto Ricans in New York City in 1948, the year of Muñoz’s election. Migration increased to 612,000 in 1960. The 1990 census might record close to one million. Thus the Puerto Rican population of economic exiles inhabits the “fifth floor” of the four-floor structure. They can, however, move freely between Puerto Rico and the United States which has immense consequences artistically, culturally and economically. Many Puerto Ricans are bilingual and a great many artists have studied in U.S. art schools, while simultaneously North American racism and xenophobia affected the position of all Puerto Ricans in the United States.

Many artists from the Island move back and forth between their country and the U.S. – particularly to East Coast states and Chicago, with perhaps the largest number in New York. Such is definitely the case of Diógenes Ballester, who changed his residence in 1981 and established his home and studio in a section of New York City bordering both the wealthy businesses and Anglo cultural locations of Central Park on the East, and the impoverished dwellings of Harlem which houses African Americans who migrated to New York from the South after the Civil War, but most particularly after World War II began, and jobs were available. The working class Puerto Ricans live in the area known as Spanish Harlem. As we have seen, the name is not a coincidence. Since Puerto Ricans, like other peoples in the Caribbean, reflect a great intermixture with African peoples of the New World, it is natural that they should feel close to the U.S. African population.

In addition, New York’s African Americans, under the leadership of W.E.B. Du Bois, had established not only a political structure in New York, but a powerful and inspirational artistic structure in visual arts, literature, and music. Many historians feel that African-American music (blues, jazz, etc) became the primary original music of the United States replacing a complete dependency on European sources. In additon, white North American musicians like George Gershwin, drew on African American music to create an original fusion that reconstitured the classical music of the United States. It is also well-known that African American music became very popular in France in the early 20th century, opening the doors to all of Europe. Finally, African American musicians of the United States absorbed the rhythms and instruments of Cuba which were also based on strong African sources, and completed the transferences and transnationalisms to which we have been referring. By the late 20th century, not only Puerto Ricans, but large migrations of Cubans and Haitians as well as Dominicans, brought the artistic presences of the Caribbean to the eastern United States. By the time of this reading, the presence of the visual art forms of all these nations is well known in the United States through numberless exhibitions.9

Diógenes Ballester: His Life as an Artist

My first knowledge of and contact with Diógenes Ballester commenced when I attended a graphics Biennial in San Juan. in 1986. Wandering around the exhibition and its premises, I was struck by an amazing homage to a young Puerto Rican artist who was being honored by a sizeable group of people who had just cut a ribbon to open his exhibition to the public. I no longer recall the work presented since Puerto Rico celebrated these events regularly, and I attended many. But I do recall his youthfulness, his friendliness, and his seriousness. In the 1990s, attending New York regularly as a Board member of the College Art Association, I never failed to visit both Harlem and Spanish Harlem, in addition to the more traditional art museums. I quickly learned the nomenclature of Spanish Harlem artists of all varieties: “Ricans, Neo-Ricans, Nuevo Yoricans, Nuyoricans,” and so forth. In addition, as an homage to the Taíno Indians, were terms such as “Boríncan, Borícua, etc. If the name of “Haiti” was adopted from the Taíno language, the term “Borícua” served the same purpose.

Taller Borícua; Museo del Barrio

In fact, the earliest artist-groupings in New York were the Taller Borícua and the Museo del Barrio (neighborhood museum). Both were organized in 1969 as cultural outposts for the Puerto Rican community. Rafael Tufiño, a major printmaker and painter from the Island, designed the first Workshop silkscreen poster. Tufiño worked with Nuyorican and Island artists to translate to New York the collectivist and community service principles of San Juan. Located in Spanish Harlem and boasting outdoor exhibitions, classes for the community, and cultural activities of all sorts, the collaboration between Island and migrant artists is unique.

The main themes of Puerto Rican art can be seen as well in works by Taller artists. Still lifes of tropical plants, the banana as the staff of life ( a focus almost certainly from African sources), and evocations of the aboriginal Taíno Indians, set up important prototypes for Nuyoricans, while one artist’s personal “spirit traps” laid claim to a lost indigenous heritage. West African deities hybridized with Catholic saints, or the ritual attending a child’s burial among African-descent peoples, reactivited another cultural source. Political themes remain cogent to the present. Some works detail abuses of the Island itself and the destructiveness of U.S. military exercises there. Another political expression turned into an art form was the invasion of the Statue of Liberty in the New York Bay by artists who hung a Puerto Rican flag around the sculptured head. A photograph of this event was turned into a color print by Juan Sánchez in 1986. To the photograph he added a large Taíno emblem – of the sort often used by New York’s Puerto Rican artists. Alienation, loneliness, the split and fractured identity, and the search to recover a whole vision of self and existence are the themes of some works, while self-portraits portray interior states of mind. 10

Diógenes in San Francisco: 1995

Like many Puerto Ricans, Ballester has shuttled back and forth between Puerto Rico and the United States, obtaining his art degrees in Puerto Rico and in the United States. Trained in the traditions of realism and surrealism, interested in abstract expressionism and conceptual art, Ballester slowly transformed his art into organic abstraction in which figurative and landscape elements play a role in dynamic and powerful works on a monumental scale. That an active social consciousness is at work is evident:

I use symbolic imagery and organic abstractions to depict the themes of struggle, vulnerability and volition. Intense colors, layers of paint, thick impasto, scratched and blended surfaces create depth, movement and dramatic contrasts which translate the experience of living within the urban landscape of human existence and interchange. 11

At the same time that he reaches outward to U.S. training and formal experimentation (such as computer-generated imagery, film, etc.) Ballester keeps himself firmly anchored in Puerto Rican culture and spiritual beliefs. He remembers that his father made vejigante masks (painted and horned, of papier-mâché) to accompany the brilliant costumes for the famous festivals in Ponce that celebrate Santiago Matamoros (St. James, the Moor Killer). It was in the Ponce Museum that he was exposed to a wide selection of Old Masters, as well as modern and contemporary paintings where Baroque masters Velázquez and Caravaggio, influenced his work, particularly his fascination with chiaroscuro. As an Afro-Puerto Rican, Ballester accepts his country’s cultural celebrations without yielding ground on the manifestations of racism whether they occur in Puerto Rico or the United States.

Caught between two cultures, one of which treats him as the “Other,” Ballester takes these struggles into paintings like “The Anxiety of Life in the Midst of Conflict,” “Struggle Against Racism,” “Confrontation,” “The Struggle Against Alienation,” “Vulnerability: Tied and Liberated Being,” “Portrait of Existence,” “Powerless,” and, finally, “Looking for Structure,” “Compressed Energy,” and “Spiritual Celebration.” In the titles alone, one finds the dialectical ebb and flow between doubt, insecurity, alienation, on the one hand, and the exaltation of the spirit, the energy to transcend the dichotomies between anxiety and hope, between the intellectual and the emotional, on the other. “I live and work in intertwined worlds;” says the artist, “I live and work under the never-ending influences of history, mythology and oral traditions; I live and work in a continuous culmination of today’s diversity.”

Ballester conceives his work in terms of monumental images that push at the borders of his piece, large or small, like that of a frustrated muralist. Many of his paintings are fragments of much bigger ideas that seem not to be exhausted when he finishes creating one. In fact. his working technique is additive: the paintings grow from one sheet of paper or linen to two, four, eight or sixteen, covering an entire wall in his cramped studio. In the process of growth, he changes and overpaints what is no longer compatible with the total composition. The artist’s medium is physical and visceral. He employs the ancient and difficult technique of encaustic – hot wax painting that comes down to us from ancient Greece, that vanished during the medieval and Renaissance periods in favor of tempera and oil paint. Revived in the 18th century, and again in the 20th, its effects, its visual and physical properties, and its range of textural and color possibilities, make it highly suitable for contemporary styles not adequately served by traditional oil painting or the new synthetics. Molten colors are applied with bristle brushes and palette knives; the surface can be opaque or transparent, can be textured in many ways, or can be lightly polished with a cloth to bring out a dull, satiny sheen. If kept warm, free-flowing manipulations may be carried out.

“Paint cooks in Diógenes’ house morning, noon and night,” describes fellow artist Antonio Martorell, “in pots brimming with cadmium yellow, Sienna red, cobalt blue, Prussian and ultramarine blue, Spanish whites and Ivory, blacks, all of them richly mixed pigments spiced with melted virgin wax and applied, still scalding, to the hungry linen.”Adds the artist, “When I stand over my encaustic mix heating in the melting pot, I can see and smell the blending of the crystal damar varnish with the stand oils. I watch and breathe in the fragrant bees’ wax as it coheres with the dry pigment or oil colors. When I apply the mix on the linen surface I am drawn in by its matted mystic magnificence.”

Sensuality is the final aspect to consider in the work of Ballester. It is implicit in his choice of painting techniques and explicit in the work itself. Luminous shadows, convoluted fleshy forms that turn in on themselves like body parts, rotundities, sweeping gestural shapes and stroked surfaces, cavities and bony structures, breast-like forms, warm earth colors and patches like seas and skies, areas bathed in light and shadow, are characteristic.

The encaustic, “Spiritual Symphony” (1994), is an excellent example of his highly suggestive abstract imagery which remains vitalistic and corporeal in form and color. Its origins may lie with pulpy plants, or with fragments of a human body. It either case, they are anchored to the earth below, and the sky above. The artist may be expounding Catholic or animistic spirituality, or both – like varied instruments in his symphony.

“María del Mar” (1993),“Magic of the Camándulas” (or Rosaries) and “The Priest” (both 1994) recognizably articulate the conductors of the symphony: the goddess of the sea, (María/Yemayá, to give her Catholic and Afro-Caribbean names), and those with spiritual power (female and male) who conduct the religious rituals of Puerto Rican espiritismo. To imaginatively record rites he has personally observed in his homeland, Ballester returns to the representational mode for the figures, who emerge arrayed in spectacular vestments.

Diógenes in Paris: Internationalization. the Transnational Americas

In 2000, the Taller Borícua of New York, of which Diógenes Ballester was (and is) an active and enthusiastic member, undertook to celebrate the thirtieth anniversary of its incorporation in 1970 with a collectable edition of the Alma Portfolio, one of 100 computer-generated prints on archival paper using archival inks, each print measuring 36”x24”. Headed by Rafael Tufiño, the artists included Diógenes Ballester, Marcos Dimas, Gloria Rodríguez, Fernando Salicrup, Juan Sánchez and Nitza Tufiño. Each work is a diptych with the full print on the left, and a detail to the right with a column for the poetry by Pedro Pietri, Héctor Rivera, María Boncher, Mariposa, Jesús “Papoleto” Melendez, Tania Niomi Ramírez and Juan Sánchez.

A most important element of this portfolio was its experimental character. Fernando Salicrup, having worked for many years with computer-generated digital printmaking, was in a position to assist the artists with this new technique for the portfolio. A clue to the importance of digital production as a new graphic form can be measured by the fact that the 1998 Puerto Rican Biennial, under the guidance of Jury President, Diógenes Ballester, devoted an international panel discussion to the topic which was broadcast on the Web under the auspices of the on-line Puerto Rican magazine, El Cuarto Quenepón.

In the course of discussion, various techniques employed in Europe, the Americas and Asia, were detailed. Examples such as the combinations of graphics with photography, with video, with the use of layering (digital collage), with the digital manipulation of the photographs themselves, with the combination of digitals with traditional graphics like mezzotint, with printing on canvas, on aluminum, on Plexiglas, and on acetate, with the registration of movement, with the use of large scale images beyond the possibilities of traditional graphics, etc. Though not mentioned in the presentations, billboards in the United States have been produced digitally for a number of years, and artists have been transferring their own work to outdoor billboards – like the late Cuban artist from New York, Félix González Torres, and Los Angeles Chicano artist, Daniel Martínez – have replaced street murals with billboards. The ability of computers to create imaginary worlds not bound by reality – as demonstrated by Steven Spielberg’s movies – is also available to computer graphics. What is of central interest for our present discussion, is the portfolio entry of Diógenes Ballester. Accompanied by poetry written by his wife, Maria Boncher, which follows below in first person for the artist himself, Ballester produced a double work of art reflecting his experiences in Paris for a period of about two years.

Diógenes Ballester in Paris

I walked today / from arc de triomphe / flanked on either side by international banks / guardians of post-industrial multi-national finance capital / past the grand palais / the petit palais / through the gardens to the Louvre…I continue eastward…chic speciality stores / reminders of the homogenized existence / that is rendering paris/new york/london/tokyo / indistinguishable… I think /of sandal-strapped feet / interacting with materials / that bind the land.

While living temporarily in Paris, Diógenes Ballester’s digital work created, over a base of disparate architectures – domed, flat and framed buildings – a vision of stone monuments, rock-formed circles and the drawing of a medley of human beings, as well as an Indian profile, and three versions of a black woman kneeling in a loose white skirt. In short, a scene where Paris meets the Caribbean. A poignant man’s head in a lower corner, gently contained in a frame of letters reading “Playa de Ponce,” records the artist’s loss of his father. A maze of photographic segments and violent linear evocations push at the boundaries of the work but are held down by the architecture and by fresh earth below in which rests a straw basket – a memory, perhaps, of Haiti. Red and blue circles seem to be either traffic signs, or computer signs when one has trangressed the rules. The poetry diptych positions a photograph of a young woman in a black coat and umbrella (his wife) against a muted image of Parisian architecture. The poem itself is superimposed over the image.

The tremendous importance of this visit by Ballester to the former artistic capital of the Western world (until it was replaced after World War II by New York)12 is that he not only had the opportunity to review the artistic palaces of Paris – where one can review the great masters of European art over the centuries – but that he also had an opportunity to meet living master artists of Latin America – many of whom had made their homes in France during the 20th century. Visiting or living in France (and other parts of Europe such as Italy or Germany) was de rigueur for many Latin American, as well as North American artists even when they returned to their native countries after the experience and training. A number, however, remained in Paris or other cultural centers – though frequently visiting their native countries for reinvigoration and for exhibition.

Ballester’s personal contact with some of these artists left a powerful impression. As a Latin American himself, he could now identify with the entire continent, and thus with the entire world of artistic production during the 20th century which, in the New Millennium, is becoming truly transnational for the first time in the field of artistic production.

FINAL COMMENTS: THE KEEPER OF HISTORY — HOLDER OF DREAMS13

We must accept the fact that the term “African American” is an unrecognized truism for the entire continent. In fact, there is not a single nation in the Americas, from Canada to Uruguay and Argentina that does not have an African-descent population, particularly on their Eastern shores. As a result, the islands of the Atlantic Ocean not only boast such populations, but maintain a myriad of cultural manifestations of distinctly African derivation.

To be finally considered in this brief history – without which we cannot understand or entertain the visual arts of the Americas – including that of Diógenes Ballester who comes from a long history of African America forebears – is the fact that the Europeans, who invaded all parts of the Americas as well as lands in the Pacific Ocean, did not bring many women with them. Thus we have the creation of caste systems in the colonial period which have been recorded in many paintings which meticulousely rendered images of the various intermixtures, known generally in Spanish (and other languages) as mestizaje (mingling, mixing). These paintings, (titled “caste paintings,” undertook to structure society so that power resided with “pure” Europeans, and later with the “creoles” who were born in the New World but did not mix with its native or imported people of color.

The other side of this pictorial culture and aesthetic is the strong maintenance throughout the Americas of cultural expressions derived, embellished, and constantly restructured by the repressed Africans and Native Americans. One of many people who have recorded and described these phenomena – which exist to the present and form the basis of hidden elements in contemporary aesthetics and practices – was Anita Brenner. A North American (born in Mexico in 1906) who spent many years of her life there, she wrote the book Idols Behind Altars: The Story of the Mexican Spirit, in 1929. 14

Stated briefly, her main idea concerned the preservation of pre-Christian religious images and practices by concealing them behind the enforced altars of the conquerors. The term “idols” is, of course a derogatory one; an idea for which Inquisitions were restablished, first in Europe, then in the colonized areas of the world. However it is well known that many indigenous peoples clothed their original “idols” behind the names, demeanors and dress of Catholic saints . Thus they could continue to be worshipped and celebrated without endangering the lives of those who carried on the celebrations. These practices are carried on up to the present.

In terms of Haitian, Puerto Rican, and Cuban peoples, as well as Brazilian – to mention but a few in the Americas and in Caribbean area – the artistic renderings of the “idols,” and the ceremonies that celebrate them, constitute the “idols behind altars.” Carnivals, festivals, processions, dramatic expressions, ceremonies, costuming, music, special clothing, and jewelry, full rich colors and abstracted forms, designate religious activities that predate Christianity, or absorb and restructure it. At the same time these practices are invoked, they also represent a defiance of conquest, slavery, exploitation, racism, and misery through the military and economic intervention of super-national powers and persons. It is to these peoples and ceremonies we must look for that which we encounter in the life and culture of Diógenes Ballester.

ENDNOTES

1. Cited by Puerto Rican artist Juan Sánchez: Rachel Weiss ( ed.) Being American: Essays on Art, Literature and Ldentity From latin America, New York: White Pine Press. 1991, p.96
2. Statement by artist in the 1986 announcement of the Exposición: Séptima Bienal del Grabado Latinoamericano y del Caribe. In this document, Carmen T. Lugo paid the artist the great tribute of adding his name (at 30) to the names of the most illustrious artists of Puerto Rico in the 20th century: Lorenzo Homar, Carlos Raquel Rivera, Rafael Tufiño, Antonio Martorell, Julio Rosado del Valle, Myrna Baéz, Nelson Sambolin, Francisco Rodón. Also included were color reproductions of our works by the artist: The Anxieties of life in the Midst of Conflict (1983); Predella (1984); La Lucha de la Mujer (The Woman Struggle, 1985); Lucha en Contra del Racismo/ Struggle Against Racism (1986), which illustrate his strong social sense – the struggles of women, against racism, anxieties and conflict, etc. The works themselves were powerfully rendered as semi –abstractions utilizing multiple techniques. To this revealing list of titles can be added others of different vintages: The Struggle Against Alienation; Portrait of Vulnerability; Loneliness of the Black Cloud; Spiritual Fluidity; Spiritual Celebration; The Anxieties of Life in the Midst of Conflict; and finally, as an entire category, The Keeper of History, Holder of Dreams, a most revealing and literary title which sums up the poetic tendencies of the Artist.
3. See Mari Carmen Ramírez. Puerto Rican Painting: Between Past and Present, the Squibb Gallery and others, 1987 – 1998, p.14
4. For a more complete history of these issues and their effects on Puerto Rican modern art, see Shifra M. Goldman, “ Under the Sign of the Pava: Puerto Rican Art and Populism in International Context, Dimensions of the Americas: Art and Social Change in Latin America and the United States, Chicago and London; University of Chicago Press, 1994, pp.416-432.
5. El país de cuatro pisos y otros ensayos, Rio Piedras, Puerto Rico: Ediciones Huracán, 1980, pp. 9-90. I am indebted to Samuel A. Román Delgado for bringing this essay to my attention.
6. Point of clarification: the terms “America” or American” as used in this essay refer to the entire American continent. All references to the United Sates refer to “North America” to differentiate this country from the America which lies to the south. I raise this poit because the United Sates of America have appropriated the word to refer only to themselves.
7. Bejamin Nuñez ( and the African Bibliographic Center), Dictionary of Afro-Latin American Civilization, Wesport: Greewood Press, 1980.
8. Pedro Albizu Campos, a brilliant scholar, has been compared to predecessors for liberty like George Washington (U.S.A.), Simón Bolivar (Venenzuela), and Dr. Ramón Emeterio Betances, (Puerto Rico). He is considered the first great theoretician of anti-colonialism. Albizu received a chain of degrees in the U.S. in Humanities, Chemical Egineering, Military Science, and Law. He also commanded seven languages – knowledge acquired in seven years of education in the United States.
9. Many catalogues and Books can be found through galleries, college and universities as well as large libraries in major cities of the United Sates.
10. For an extensive survey of the Puerto Rican artistic presence in the barrio, see the essay by Diógenes Ballester titled “ Aesthetic Development of Puerto Rican Visual Arts in New York as part of the Diaspora: The Epitaph of the Barrio,” in the catalogue Homenaje Alma Boricua: XXX Aniversario, Nerw York:Taller Boricua, Museo de las Americas, 2001-2002, pp.28-29
11. Quoted by Shifra M. Goldman in the catalogue Spirits: Paintings by Diógenes Ballester, San Francisco Calif., Washington Square Gallery, 1995, p.7.
12. See Serge Guilbaut, How New York Stole the Idea of Modern Art: Abstract Expressionism, Freedom and the Cold War, trans. By Arthur Goldhammer, Chicago: University of Chicago Press, 1983.
13. Title of exhibit for Diógenes Ballester at the Centro Gallery. Hunter College, New York, 2004
14. Anita Brenner, Idols Behind Altars: The Story of the Mexican Spirit, Boston: Beacon Press, 1929/1970.

Diógenes Ballester ends

Martín García

Recapitulaciones: Selección Retrospectiva de Martín García Rivera
Diciembre de 2005

El patrocinio institucional de la Galerías Prinardi y el olfato estético de la curaduría de Martín García Rivera, han permitido el espectáculo de esta selección de obras del artista que recorre los últimos 15 años de su creación plástica. Desde 1978, cuando tomó la primera clase formal de arte hasta hoy, le persigue la misma obsesión por la figura humana y durante estos 27 años, este soporte iconográfico ha sido el medio con el que Martín ha desarrollado su obra como grabador con tal autenticidad y calidad en el oficio, en su contenido y en su propuesta plástica, que ha sido premiada reiteradamente en innumerables eventos internacionales. Pero ese indudable y merecido reconocimiento internacional le ha costado el insilio en su propia tierra. Ostracismo sui generis porque se ejecuta sin salir del País y él lo acoge con la mansedumbre del Sabio, pues como Esquilo, nuestro artista sabe que sólo el que sufre, sabe… Y como sabe, llega a hacerse cómplice de Franz Kafka (1883-1924) en aquello de que para decir la verdad, hay que aceptar el exilio… Sin embargo, la profunda autenticidad y excelencia de su obra, revierte las consecuencias tópicas del que huye o es expulsado, pues, distinto al anonimato de la mayoría de los que lo sufren, el exilio de la obra de nuestro artista ha tenido una itinerancia mundial en la que se ha catapultado su difusión internacional y reconfirmado su excelencia, mientras que, en cambio, esa misma excelencia, llega a convertirse, paradójicamente, en su propio País, en un obstáculo que lo cerca, aislándolo, sometiendo su obra a una criminalización estética aparentemente inexplicable. Se trata de una manera de insilio maleficente pero honroso, orquestado por el liliputismo insularista, por aquellos que aún con haberes propios y meritorios, están resentidos por la envidia ante el estro y la enjundia de su obra, y por la dimensión sombría del mercado del arte, por los Torquemadas inscritos en su circuito, por el llamado árbitro tiránico como lo designó Enrique García Gutiérrez, o el Sistema del Arte como lo califica el transvanguardista Achille Bonito Oliva (1939): una poderosa fuerza perniciosa, ubicua y polifémica que con su mirada panóptica exige tácitamente obediencia a su Canon de rentabilidad, so pena de levantar o continuarle la condena. Pero la cimarronería sabia, valiente de García Rivera a su manera de la erótica del Poder y como si hubiera conocido a Michael Foucault (1926-1984), acepta, (no consiente) la osada criminalización a que se le somete, pues la entiende como realidad convenida y esperada de la lucha diaria con los bajos fondos de nuestra condición humana. Pero como nuestros oscuros fondos ni los inquisidores de la luz que los administran, lo intimidan, Martín se mantiene contumaz, auténtico a sí mismo, perpetuando, radiante y risueño, su verdad y su insilio. Y en esta breve recapitulación de los últimos 15 años de su obra que ahora exhibe la Galerías Prinardi, lo vemos viviendo auténticamente el dominio almirante de su nave y en esta noche de bitácora abierta, atestiguamos las etapas y desembarcos que el ha escogido de su travesía. Atento a las corrientes procelosas y a las hechizantes seducciones del trayecto, tratamos de trazar un posible mapa de este recorrido suyo que mantiene su proa dirigida a un destino abierto…

Primer desembarco
Animinchin (xilografía, 1990) es uno de los primeros desembarcos contestatarios frente a los Torquemadas del marketing que castigan a los que practican la herejía mortal de usar el papel, soporte pecaminoso por “caduco” e “inestable”, al que Martín agrega la blasfemia de manejarlo a grandes dimensiones, cosa que el Canon en su liturgia, sólo permite, so pena de excomunión, al lienzo, al óleo y al acrílico, reduciendo simultáneamente la posibilidad de que su obra sea objeto de consumo. Para esas fechas ya el grabado nacional no era generalmente promocionado y estaba siendo excomulgado por la mercadotecnia y por la incapacidad a la alta ganancia que lo aislaba por el alegado deterioro del soporte (papel) y por la incapacidad para la ganancia exagerada que significaba la multi-originalidad del grabado frente a la expectativa elitista de pagar un alto precio sólo por obras mono-originales. Sin embargo, aquí vemos en respuesta, una pieza de un preciosismo estético y virtuosismo técnico que parece inaudito realizar en unas dimensiones similares a las de un gran lienzo. Pieza hereje en esta ínsula miope, tanto para los mojigatos que conciben la impresión reducida a pequeñas dimensiones, como para los inquisidores del marketing. Sin embargo, ha sido exhibida este año (2005) en Versalles, en una colectiva de artistas Hispanoamericanos y franceses como instalación, mientras el pasado año (1994), obtuvo el Premio de Diploma en la Primera Trienal Internacional de Grabado de Bitola, República de Macedonia, y un premio especial en la Exhibición de Arte Internacional en Petrozavodsk, Rusia, mientras que en 1994, nos representó en la Bienal de Sao Paulo, también como instalación. Esta pieza, de raigambre animista subsahariana, demuestra que cada una de sus partes por separado, como todas ellas en conjunto, se sostienen incuestionablemente, como unidades de una fuerte propuesta plástica mayor, de un preciosismo estético, de un aplomo y una seguridad en la ejecución insuperables que ha revalidado con sendos premios internacionales. En todo caso, Manos Ancestrales (1989) como Piernas Ancestrales (1990) se concibieron inicialmente como piezas independientes, para luego convertirse en partes de una unidad más amplia que pueden asumirse como módulos simbólicos que se transformaron para el ensamblaje del Animinchin (1990) como expusimos en el catálogo de su obra titulada Imágenes en Fuga de 1994. Y que, como apuntamos también entonces, entroncan con las pinturas a escala monumental que exhibiera el alemán Anselm Kiefer en Filadelfia en 1988.

En esta sinopsis de su obra, merece mencionarse igualmente, el díptico gigante Lati-dos (xilografía, 1992), ganador del Premio en la Décima Bienal del Grabado en San Juan en 1993. Su condición de grabado en madera, como sus dimensiones de un grande lienzo, constituyen, junto con el Animinchin, otro gesto cimarrón frente al marketing, mientras son ambas, remate del proceso plástico del dominio del dibujo y del grabado previos, donde aparecen, en distinta concentración las raíces ancestrales de nuestra idiosincrasia. Late la madre, late el feto, laten ambos, en una simbología de equilibrada ecología planetaria, donde el encuentro de dos mundos, conmemorado ese año, se resuelve, como anticipo y realidad, en el mestizaje. Evidentemente, esta obra, se ejecuta, contra el poder panóptico del Polifemo globalizador, con las dotes sobradas que sostienen una obra de dimensiones cimarronas, semejantes a las que ejecutaron sus colegas Dennis Mario Rivera, Luis Alonso, Haydee Landín, Jesús Cardona, Consuelo Gotay, José Peláez, Marta Pérez García, José Alicea y Antonio Martorell para inaugurar el cascarón del Museo de Arte de Puerto Rico en el año 2000, a solicitud de la gestora del proyecto, la profesora Adlín Ríos Rigau. La comisión de estos grabados le incorporaba al Museo yema y clara, pero los miopes chics que lo controlan, lo han convertido, a lomo de un País depauperado, en huevo Fabergé, en caja de resonancia y espectáculo para adornarse.

Se destacan igualmente en esta muestra, Danzarinas Ceremoniales (1995) grabado ganador de un premio en el Decimotercer Premio Internacional de la Incisión de Biella, Italia (1996), distinción que revalida su importancia y calidad en la Segunda Trienal Internacional de Grabado de El Cairo en 1997 con un premio semejante. En esta xilografía se exponen dos planchas de evidente contraste plástico. Ambos desnudos femeninos, contundentes y macizos, en un evidente homenaje a nuestra africanía, están manejados para destacar el espacio positivo y negativo del campo pictórico. El de la izquierda, rodeado de la sutileza del fondo rayado de la veta, contrasta con la maciza saturación del cuerpo que el sutil gris del lomo del muslo, le otorga a la imagen, la voluminosidad de la escultura; mientras que, simultáneamente, la forma queda asiluetada por una línea blanca, quebrada en algunas zonas, difuminada por el frotado en otras, que la destaca del fondo y que ya para entonces, es anticipatoria del tipo de línea blanca que el artista desarrolla en 1995 y que retoma en el 2003, contrastando con la línea de trazo oscuro y expresivo, tan característica de su época anterior. El grabado de la derecha, por su parte, trasmite la total contundencia del volumen escultórico, ayudado por el fondo neutro que logra fortalecer su iconografía al aislarlo, mientras el rayado de la veta, usado como recurso expresivo, crea unas luces que el artista coloca estratégicamente en el pecho, el lomo del muslo, la parte lateral del otro, el glúteo y la cadera, para destacar aún más, la condición volumétrica de la imagen.

Tampoco podemos prescindir de Refiguración I y Refiguración II (1999) y Metamorfosis (2000) con las que participó en la Tercera Trienal Internacional de Grabado de El Cairo en 1999, y en las que reasume y sintetiza de una manera nueva, tal y como indicamos en un artículo en la revista Boricua de Nueva York en el año 2000: los rasgos más destacados de sus grabados en pequeño formato de las últimas dos décadas entre los que se destacan aquellos de una sintonía expresionista hija de los maestros grabadores alemanes como Erich Heckel (1883-1970) y la secuela de alguno de sus continuadores, donde sus formas de líneas duras o quebradas y tensión sobrecogedora conforman el correlato plástico de una temática que, como la expresionista alemana en su momento, conforma una crítica patética del lado oscuro de nuestra condición humana y la angustia que produce y que en este caso, usan de base, el cuento surrealista de Kafka, Metamorfosis. Son ellos, plataforma donde la soberanía del trazo suelto propio de la pintura, semejante al gestual del expresionismo abstracto, se manifiesta aquí, sobreponiéndose y dominando sin obstáculos la dificultad que supone la resistencia de la superficie en un grabado de extracción. Se hace patente aquí, un feliz entrejuego entre el dominio técnico y la voluntad de arte (Kunstwollen) que lo dirige, constatando nuevamente, en este grabador de envergadura internacional, que esto que gozamos perceptivamente, solo puede hacerlo, quien puede, no quien quiere. Sobre su contenido, comentamos entonces: Acaso también éstas tres planchas manifiesten una especie de proceso, como el que manifestó en su serie Mascarada (1989), expuesta en la muestra de Humacao-Carolina, en la que describe los pasos de la aniquilación humana de una narcomaniaca. En cambio, García Rivera se coloca en su antípoda; no expone un proceso de aniquilación sino, en cambio, uno de liberación personal al afirmar su propia identidad o la colectiva; al demostrar (acaso) la especificidad cultural diferenciada de Puerto Rico, que como crisálida se enfrenta al país dirigente de la globalización homogenizadora, por su propio futuro.

Segundo desembarco
Menos de dos años después, para mayo del 2001, después de varias obras de acrílico sobre papel, nuestro artista se desdoblaba. Ponía un alto momentáneo a su producción perita y premiada de grabador, para internarse en el campo del color con la pintura de acrílico. Nuevamente, se mantenía on the move como es típico de los personajes de Kafka y del propio dinamismo interno del artista, pero este dinamismo no se gesta para hacerle cucasmonas al marketing, sino para encauzar un nuevo recurso plástico que le sirva de ámbito a su expresión propia. Pero como nada surge por generación espontánea, a estas obras le preceden exhibiciones de pintura desde la década de los 80. Una de 1980 y otra del 1985 en las que combinaba la estructura insoslayable de racionalidad inherente al dibujo con la pintura que, en su caso, ha tenido siempre hasta ahora como norte, lo esencialmente propio del pigmento: manifestar el espectáculo de sus cualidades sensoriales, incluso un hedonismo cromático que lo acerca a la Transvanguardia, heredado en alguna medida por la vía del expresionismo alemán de principios de siglo pasado asumido excelentemente. Por eso en el catálogo de la exposición Refiguraciones (2001), nominé a este binomio como una aventura Entre el Cielo y el Infierno, cosa que se sostiene sin duda también en el conjunto de obras que expone dos años después.

Tercer desembarco
En noviembre de 2003 el artista expone otra propuesta, en esta ocasión, desbordante, que nombró con el título general de Lenguaje Corporal. Al comentar las 12 obras de gran formato y continuo movimiento de dicha muestra, el que suscribe, añadía en un ensayo sobre dichas piezas que el balance entre lo apolíneo y lo dionisiaco evidente en ellas, no residía en los caminos trillados de la apariencia de las piezas. Evidentemente sobrecogedoras, exponen la cualidad tórrida y bien lograda del mejor lienzo expresionista, como un tratamiento miguelangelesco (y por ende), escultórico del cuerpo que él deserotiza, pues no es su interés seducirnos con esa potencialidad de nuestra condición humana para hacernos consumidores, sino para regalarnos un particular significado plástico y estético. En cambio, el balance entre la polaridad griega tan manida, reside a nuestro entender, en otro registro; en aquella instancia que, como expuse en anterior ocasión, es el resultado, parafraseando al mismo artista, de haberse perdido primero para poder descubrir lo universal que siempre entre los vivos se manifiesta como víspera. En una instancia donde queda disuelta la polaridad entre Apolo y Dionisio, entre el cielo y el infierno, para acceder a la antípoda del vértigo, donde el éxtasis es el soberano, a esa frontera ambivalente entre el cielo y la tierra donde se manifiesta la energía numinosa de la saga siempre inconclusa del verdadero proceso creativo, auténtico porque no copia resultados externos de los procesos ajenos, sino que se embarca en el proceso inédito de su propio viaje interior, hasta toparse con el umbral inédito de la fons vitae… De la Fuente de la Vida que se manifiesta siempre inalcanzable, como víspera perpetua. Y es ahí, al experimentar esa instancia, donde se entiende lo que ha dicho el intuitivo Gaudí (1852-1926): la originalidad es la vuelta al origen.

Cuarto y penúltimo desembarco
Si los anteriores comentarios pueden compendiar la exposición de 2003, la actual exposición de diciembre de 2005, es por su parte, ante el referente de aquella, y en medida considerable, un recorrido sinóptico y meditativo de las recaladas de los viajes anteriores, que el artista ha hecho a vela desplegada. Ahora, en cambio, parece recogerse en una especie de introspección autocrítica y estudiosa del catálogo o inventario de algunas de sus formas significativas previas. Conciente o inconscientemente, vuelve a sus maestros inspiradores, a sus propuestas adaptadas, exponiendo su rizoma de influencias. Me temo, que este recorrido centrípeto al rizoma de sus fuentes, provocará la colisión de las planchas internas de sus profundidades, de la que brotará un nuevo Tsunami plástico en el futuro, acaso como el intenso y arrollador que regaló en la exposición Refiguraciones (2001).

Ahora, mientras tanto, en esta selección retrospectiva, nuestro artista hace un recorrido (un nomadismo que terminaba con la noción de fronteras, como diría Bonito Oliva desde la óptica de la Transvanguardia) de apropiación o adopción por adaptación de aquellos artistas que ofrecen una experiencia formal enriquecedora o pertinente a su sintonía o prioridades plásticas y los adopta y adapta incluyéndose a sí mismo, demostrando en su adaptación, un proceso de encuentro con matices formales inéditos; con los que se ejercita para mantenerse en forma, para mantener en su bitácora, un recuento y dominio de distintos registros formales. Así, cultivando la figura humana como eje de mi obsesión visual, como dice el artista en su exposición en la Liga de Arte de San Juan en 1998, la cualidad escultórica y compositiva de la masa corporal de Auguste Rodin (1840-1917) se nos presenta en Función de su Efecto (1996), mientras recuerda a Edgar Degas (1834-1917) con sus toilettes en la pieza Tan Abstracto como Figurativo (2002) y a Francis Bacon (1909-1992) en el clima fantasmagórico de sus figuras inasibles y de evasivas distorsiones en tránsito (en fuga), con la obra Figura Enigmática (1991). Por su parte, la pieza Se Siente Acosado (2003), es una variante de su propia obra Lenguaje Corporal: Apolo de la Exposición Lenguaje Corporal (2003), pero en este último caso, la imagen resulta más suelta e intensa que la anterior suya, pues como ya lo ha expuesto en otras propuestas, exhibe un manejo expresionista más intenso de push and pull, entre la figura y el campo de fuerzas que rodea, penetra y reverbera el cuerpo desnudo que presenta en tensión y movimiento. Y con ese campo de fuerzas García Rivera confirma en su obra, lo que Pierre Francastel (1900-1970) identifica en aquel que era para entonces arte contemporáneo, campo de fuerzas que se alejaba y contradecía a la cosmovisión renacentista que tenía la caja estereoscópica como símbolo definitorio.

Correspondientes a la lucha de los campos de fuerza son las piezas Autodefensa con Amarillo (2002), Coraza Protectora con Amarillo (2002), En su Particular Pesadilla (2002) y Criatura Tímida en Amarillo (2002). Presenciamos no obstante, una propuesta estética más atenida a sutilezas detectadas por los entendidos, que al efecto y tensión más dramático y evidente de otras piezas de esta exposición (como por ejemplo, la Figuración: El Motivo (1998) en la vena colorista del expresionismo de Die Brücke pero con un manejo más abstractivo del desnudo) a la que se adscriben incluso, otras piezas de exposiciones anteriores. Nos referimos a un experimento formal en su caso, eficaz y logrado, entre dibujo suelto siempre, gestual y eficacísimo, y las manchas amarillas como zonas abstractas de contraste cromático y tensión formal. En el caso de la pieza En su Particular Pesadilla, a la concepción maciza y rotunda del cuerpo ejecutado con los mínimos elementos, le sobrepone la masa amarilla del trazo gestual que ocupa el espacio dejado a la luz en la esquina superior izquierda y su costado, compensada con el tenso balance cromático de otra mancha más limitada, diluida y menos intensa colocada en la esquina inferior derecha de la pieza. En contraste, el proceso manifiesto en la pieza Criatura Tímida en Amarillo, es el inverso: la mancha de pigmento se crea primero y se coloca soberana en el campo plástico como entidad autónoma, convirtiéndose en referente plástico inicial y en reto que obliga a descubrir o acomodar la forma o perspectiva corporal que mejor corresponda a enfatizar el campo de fuerzas. Con estas piezas, García Rivera entra en un proceso más intenso de simplificación formal, ayudado por un particular trazo diluido del dibujo, mezcla tinta china, acrílico y agua, hasta llegar a la frontera de la abstracción casi cubista, mientras el dibujo de trazos certeros y no menos espontáneos, entiende soberbiamente esa anatomía plenamente captada hasta llevarla a su máxima simplificación recapituladora. Todo ello para recalcar sobre el soporte, en este caso, el papel, una realidad plástica de una particular sutileza estética que coincide con la definición que hace Maurice Denis (1870-1943) en 1890 sobre el llamado arte contemporáneo de entonces. En la pieza que nos ocupa, esa sutileza estética que logra dentro de este campo de fuerzas, reside en la tensión plástica entre el elemento formal cromático y la representación corporal que en muchos de los episodios de la pintura expresionista de García Rivera, entendemos ha sido el logro de su propuesta estética unificadora.

Finalmente, quisiera aproximarme a un fenómeno constante en la plástica del artista que a estas alturas de su creación plástica no debemos dejar de puntualizar: nos referimos a la particular relación del artista con las formas que crea. Sobre el proceso al que intentamos aproximarnos, oigamos al propio García Rivera en 1998: Medito lo que quiero proyectar. Observo la figura e internalizo su forma; así permito que el trance, el instinto, el automatismo, sirvan de dirección sobre la superficie. Hay que perderse para poder descubrir. También para añadir más significado a este ritual, cierro los ojos dejando que el recuerdo, la memoria de la forma dentro y fuera de mí se refigure sobre la superficie (énfasis nuestro). El proceso creativo descrito por García Rivera, pone al descubierto, a nuestro entender, lo que Alfonso López Quintás (1928), desde una perspectiva antropológica define como un encuentro: un entreveramiento activo de dos o más realidades (persona con persona, persona con cosa) que son (ambos) centros de iniciativas que ofrecen ciertas posibilidades y pueden recibir las que son ofrecidas. Para ello, es imprescindible cancelar, en lo posible, las distancias, de modo que pueda establecerse un encuentro dialógico, es decir, un diálogo. Y para que lo haya, tiene que haber tanto cercanía como generosidad. La apertura a la generosidad, permite no solo la cercanía, sino, precisamente, por razón de ella, el descubrimiento de las potencias de aquel o de aquello que es objeto de mi apertura, con lo cual, las potencias que se develan, quedan asumidas por el receptor como parte de sus expectativas. Por ende, el otro (en el caso de una persona) o lo otro, (en el caso de un objeto) puede dejar de serlo por virtud de este acercamiento, para convertirse, según López Quintás, en campos de realidades, algo más flexible, delimitable que los objetos.

En la infinidad de los objetos con potencial de convertirse en campos de realidades, podemos incluir, naturalmente, a los géneros plásticos. En consecuencia, éstos pueden convertirse, además, en campos de realidades y por ende, en ámbitos de encuentro por ser fuente inagotable de posibilidades creativas. A nuestro juicio, en García Rivera, como en todo artista radical, los ámbitos de encuentro se manifiestan porque se aúnan tanto la aptitud, esa disposición o habilidad excepcional para manejar los medios plásticos, como el talento, esa capacidad de encontrar a través de ellos. En nuestro caso, la unión en ósmosis recíproca de ambas condiciones, el dominio técnico y la capacidad intuitiva (comprensión pre-racional), convierten el género plástico que García Rivera maneje (el que fuere) en un ámbito: en la instancia, donde según él mismo dice, se pierde para poder descubrir, y dónde se realiza, en consecuencia, un encuentro genuino, porque tanto la aptitud como el talento unificados osmóticamente, se convierten en la herramienta de proyección personal del mensaje. Mensaje que provoca a su vez, como él mismo dice de manera recapituladora, que la memoria de la forma dentro y fuera de él, se refigure en la superficie. Acaso pueda aplicarse aquí, lo que acota recientemente Teresa del Conde, crítica de arte mexicana, de que siempre hay un pensamiento inmemorial inscrito en ”nuestra fábrica interna” (frase de Maurice Merleau-Ponty (1908-1961) en su Fenomenología de la Percepción). En resumen, Martín utiliza los recursos que maneja porque con ellos puede decir o trasmitir lo que quiere ya que con ellos, ha logrado el ámbito natural de expresión de aquello que descubre. Y, ahí, en el proceso de configuración de la obra de arte, se desdibuja la distancia entre forma y contenido y se hace patente, como lo entiende Arnold Hauser (1892-1978) y Georg Lukács (1885-1971), que el acto creador es la ejecución y no la visión (Peter Ludz (1931), recapitulando las ideas dialogadas entre Hauser y Lukács) pues los medios de representación pierden entonces el carácter de “instrumentos meramente neutrales”para convertirse en elementos constitutivos del acto creador mismo. Con lo que visión artística, contenido, forma y material se funden en una síntesis en el proceso de configuración de la obra de arte (ibid). Por eso, Martín, como Picasso (1881-1973), no se dedica a buscar sino a encontrar: Mi objetivo, ?dice el malagueño universal?, no es mostrar lo que busco sino lo que encuentro, e igual que el más grande latifundista de formas del siglo XX, García Rivera manifiesta, en los pocos lustros de su prolífera y esforzada producción, una dotación proteica, multi-forme para las formas artísticas que, a nuestro entender, parangona a nivel nacional, con el variado catálogo plástico de los octogenarios maestros Julio Rosado del Valle y Augusto Marín; y me arriesgo a pronosticar que puede ser el mismo cauce que parece seguir, con ingente espíritu y seguridad evidentes, la obra todavía breve y en auge del joven Carlos Santiago.

Porque intuye y asume todo ello, García Rivera no cae en la tentación, como apunta Jean Baudrillard (1929), de la promiscuidad de todos los intercambios, y de todos los productos, distanciándose del esperanto estético que alienta la globalización, producto del travestismo que vive de la indistinción entre buscar y encontrar tal y como explicaba el que suscribe, en el catálogo de Estampas Taurinas de Augusto Marín (p.15). Por eso, es que no es el último en la línea de producción, y por ende, no cae en el travestismo de copiar búsquedas o resultados de otros, ni obedece al Canon de ningún centro de emisión, sino que como dice Gaudí está inmerso en la vuelta al origen. Y sucede que, por los ámbitos eficaces de encuentro que crea, es el primero, no el último, en el proceso semiótico de difusión de signos, como apuntamos en un ensayo para la exposición Lenguaje Corporal (2003). Por todo ello, Martín, el intuitivo, detecta y se mantiene a distancia de los cantos de sirena tanto de la Globalización como de la dimensión negativa del Sistema del Arte, pues no duda que uno es hijo del otro, y que ambos se retroalimentan de su propia promiscuidad y necrofilia. En consecuencia, nuestro artista, vinculado a la Vida, se sitúa como pocos en las artes plásticas nacionales, en las antípodas de estos gastados simulacros globalizadores que tienen a muchos creadores plásticos en esta ínsula como a perros sarnosos que se muerden el rabo. Y la lucha esforzada de Martín por su saludable inmunización defensiva, lo conduce a acceder a un ámbito de encuentro propio y cada vez, inédito, permitiendo en su obra la manifestación del kairós: del momento oportuno del desvelamiento estético que se manifiesta como la víspera permanente, nunca agotada, de lo que en última instancia es la Fons Vitae. Y es desde esa Fuente de la Vida, que lucha por abrevar en su Origen, que la obra de Martín García Rivera se devela como signo del arte mayor, regalo del talento del artista y del patrocinio profético de esta Casa. Porque como dijo Gustave Flaubert (1821-1880), El talento es una larga paciencia, y como dijo Paul Valéry (1871-1945), La mayor libertad nace del mayor rigor porque lo que se hace sin esfuerzo se hace sin nosotros…

Santiago Román-Ramírez
Noviembre de 2005
Martín García ends

Carlos Santiago: RAGING AND RATIONAL

By Dr. Rubén Alejandro Moreira
Translation by José A. Peláez

According to Octavio Paz, Picasso painted with the haste of a century coming to an end. Carlos Santiago, though beginning a new one, is caught in a similar vortex of production, of paintings that show a rapid maturity, along with an intensity and an aesthetic quality, surprising in a work developed in just a few months. In this show, initiated by Galerías Prinardi and intended to lay a bridge between Puerto Rico and the Dominican Republic, there’s ample evidence of Carlos’ two seemingly contradictory but harmoniously integrated aspects of his soul: Rationality against rage, reason in a deadly duel with confusion.

If we follow closely the postulates from his earlier bestiary, we find ourselves at the center of human contradictions, conveyed with absolute conviction and a masterful composition constructed with a very loose brush-work. He follows that earlier work with paintings like: Gesture With Rabid Bitch and Bull (Gestual con perra rabiosa y toro), heartily (Con ganas), Digest it (Digiérelo) and With Spurs Showing (Con las espuelas por fuera), all done in 2004. There’s a clear difference in the atmosphere of each of these works, and though violence is a common theme to all of them, they’re diverse in their visual approach. Gestural With Rabid Bitch and Bull, presents the figures of such animals, coexisting among free-form color patches. You can sense the turbulence in the figures, heads formed by nervous strokes, the tits, the fangs and legs almost blurred deliberately, creating a movement or tension. The atmosphere is definitely one of struggle, antagonistic from every angle you look at it. Different genders, different species, but the same rage.

With Heartily, Santiago puts irony and distance between the painting and the spectator. A lone black bull in the midst of a red field: Brute force, charging beast… the artist not only expresses confrontation and challenge within the bull-ring but perhaps sexual premeditation. Every contest is a libidinous undertaking. On the more ironic side, we find a painting like Digest it. The only apparently digestible thing in this work is a banana at the bottom of the painting. The rest of the composition is an atmosphere in between grey and white, invaded by slight patches that recall flies. From a plastic point of view, a dialogue between the figurative and the abstract is established, just as in so many other of Santiago’s work. In a very stark, almost neutral composition, virtually the only figurative object, the banana is questioned by the more abstract part of the painting. Santiago’s rationalization is imposed on us, making us realize the more intellectual aspect of his work.

Rage emerges within the context of this exhibition with sharp edges. With Spurs Showing, is another painting symbolic of the constant fighting and bickering with which we live in our contemporary Puerto Rico. As in other paintings of his personal bestiary, Santiago employs
roosters as his main characters. Here the birds appear to compete in a race, sights set on a distant point, the whites, yellows and reds in turmoil, all with a defiant stance. Even if they’re only running, the very visible spurs suggest that a confrontation may ensue. They can also be symbolic of what has become the Puerto Rican national sport: Politics. That may very well be, because these paintings were manufactured right before elections.

The political stance in the work of Carlos Santiago is tightly linked to dignity. Rage in these paintings is the manifestation of dignity violated, and thus they become an ethical pronouncement. But this proposition is buried within metaphors, rich with interpretations, that we have to sort to get to the essential. Opposed Paths ( Caminos contrarios) is a very simple statement: Two figures, one standing in an upright position, the other upside down in a kind of visual oxymoron. Santiago is not concerned with the novelty that could arise from a confrontation between our world and the characters in the painting. It’s just that they travel through different worlds, and that’s the way it is. A more emotional reaction is elicited from Thus We Are (Así estamos). Two figures appear tied upside down, watched closely by fierce dogs. This torture scene is not an isolated circumstance but a depiction of our modern way of life. The average citizen is tied, violated, tortured and constantly watched by the Global Positioning System, by computers and tapped telephones, suffering the aggression of a world that has immobilized and alienated him even from himself. The fact that the painting is virtually colorless, serves to emphasize that this is an undeniable occurrence, because it’s right in front of us in “black and white”.

The rest of the paintings in this show are as passionate, with a mix of the visual and the existential. Anguish (Angustia), Joe Pigeon Never Played (Joe Paloma nunca jugó), When Painting Overtakes Me (Cuando la pintura me invade) and Watched by the Ghosts (Los fantasmas acechan), all done in 2004, reveal the introspective side of this young artist expressionism. Though this movement
has been characterized with more or less conventional tendencies among the more avant garde trends, it has led to explorations in terms of color treatment, atmosphere and distortion of the body, that nurtured exceptional artists since the last half of the XX century up to our days. Carlos may very well be one of these. From Spengler to Heidegger and Sartre, anguish has been a sentiment that embodies not only fear of the unknown, but of those things which we cannot state clearly. Expressionist artists such as Ensor, Münch, Kierchner and Kiefer have all dealt extensively with a feeling of anguish.

In the aforementioned paintings by Santiago, transpires an aura of distress that, because of it’s materialization in these works, is therefore vanquished. Joe Pigeon Never Played, kind of reminds us of Palés Matos, but instead of the drowsiness and dryness of Topografía, the main character is surrounded by things that instead of cheering him, seem to engulf and suffocate him. The anguish of the artist is a point of departure for change, to take a closer look of his own reality. When Painting Overtakes Me, points to the artist more as a passional victim than as a mythical hero. The organic abstraction and the gestural blemishes have taken over the central character, or at least seem to be establishing a dialogue that has the effect of decentralizing him.

Because reason and rage have an exact duel in this exhibition, Santiago tells us in Watched by Ghosts, that the past, be it distant or recent, not only influences him but helps him to rationally measure all the violent expressions precipitated by life. If an artist has a vision of a hell, he must be faithful to it, even if it is a reflection. The reflexion, though, is rational because it exposes the reincarnation of an incessant struggle up to the last breath of life.

Carlos Santiago end

Cesar Santalo

The Art of Controversy
BY VANESSA GARCIA
Special to The Miami Herald
It was a teenage job dishing out ice cream that led Cesar Santalo to learn what it meant to be a Cuban in Miami.
”I’ve never been to Cuba, but when I was 15 I worked at the Carvel on 87th and Bird, next to La Carreta,” says Santalo. “That’s where I was really exposed to these old Cuban guys who talked all day, “que si Castro this, que si Castro that. And WCUBA was on all day long.”
Santalo, who had moved to Miami from Baltimore with his parents when he was 8, seared those afternoons into his soul. Twenty years later, those conversations are the cornerstone of his most recent art installation.
A collage artist, Santalo’s latest work is called 46, named for the number of years Fidel Castro has been in power. The installation, which has attracted the attention of Miami art dealer Bernice Steinbaum, is made up of two narrow free-standing wooden walls that Santalo built, painted black, and filled with 92 Cuban cafeteras (coffee makers), which he drilled into the makeshift walls. From those Cuban cafeteras comes the blare of Cuban radio and recordings of Castro’s speeches.
”That sounds horrible, daddy,” says Angela, Santalo’s 6-year-old daughter.
Later, Santalo will explain that his installation is meant to sound horrible.
His work — one of six installations he has created — is designed to reflect the discord between the Cuban exile community and Cubans who never left. The two communities, however, have a common bond: the cafetera.
On one side of the six-foot wall are 46 rusted Cuban cafetera tops — meant to look like megaphones through which the audience can hear Castro’s speeches. On the other side are 46 new cafetera bottoms — meant to look like speakers, and through which the audience hears live Cuban exile radio stations: Radio Mambi, WCUBA, and Radio Paz.
When 46 was shown at the Wesley Center at the University of Miami last May, it caused quite a stir.
Santalo recalls walking into the gallery to check on the installation and finding it turned off. He asked the guard, who told him Cuban visitors were coming in and shutting it off, saying they “couldn’t stand the voice of that criminal, Fidel.”
Others, however, had a different take.
“A young woman walked into the exhibit who worked in the maintenance department. She said she stopped outside the gallery in the hallway, out of respect, because she heard the Cuban National Anthem being played.”
”You have to walk through it to really get the whole effect,” Santalo says.
”I see both halves of the cafetera,” he says, standing in the middle of the two black sound walls at his South Miami home, raising his voice to get his point across above the noise. ”This is what I’ve heard my whole life. When you walk through, one side is saying something and the other something else, but you can’t understand either,” he says. “Both sides do not want to accept the other’s reality.”
‘GENTLE’ COMEDY
Santalo, now 35, has just completed his master of fine arts thesis at the University of Miami.
”Cesar has a gentle and hysterical comedy,” says Brian Curtis, one of four to oversee Santalo’s MFA thesis, “which often seemingly derailed the direction of [in class] critiques but later brought them back. It made for a delightful two years.”
Santalo is a senior designer, animator and illustrator for Univision Network as well as an adjunct professor of illustration for the University of Miami and a freelance graphic designer.
And ”an awesome, awesome dad,” adds Carmen Santalo, his wife. (They have three children — two boys and a girl.)
It makes sense that Santalo’s chosen art medium is the collage.
”Even the installations are collage for me,” Santalo says.
Santalo names Romare Bearden as one of his influences — Bearden was a mid-20th century collage artist who worked during the Harlem Renaissance, depicting the lives of the people of the Manhattan neighborhood.
Much of Santalo’s inspiration for his collage portraits came from a group of city kids he taught while studying at Pratt Institute in New York, where he received his bachelor’s degree in fine arts.
‘These were kids who their grandparents would bring in on Saturdays for a program called Saturday Art School. I had them do a self-portrait project and I took pictures of them to help them. Years later, I was looking through my files and found them. `Wow, these are great.’ ”
From far away, the collages are colorful portraits, sometimes looking as if done by brush. A closer look, however, reveals Santalo’s artistry: Photos of J.Lo and J.C. Penny slacks make up bodies; J. Crew plaid makes for facial shading; pictures of rims turn to bling — even Tupac makes an appearance.
Last year, Florida A&M University selected one of Santalo’s Untitled collage portraits for an award.
”We were looking for something with vibrancy and color, but also something that represented the different cultures that are part of our university,” explains Harris Wiltsheri, assistant professor of art at FAMU, and former program administrator for the Art in State Buildings program. “The image is of a person of color and we have a history as a black university.”
Santalo says he couldn’t have been more pleased. ”I was so proud when they bought the piece,” he says. “I don’t exactly look like the person who makes my work.”
Santalo is bespectacled, and simple of dress. He drives a Volvo. Yet, he can relate to the cultures he has lived in.
Take his collages called The Guajiros — Guajiro translates loosely into ”country boy” and refers, in some of the collages, to the older generation of Cubans in Miami — the ones that inhabit corner cafeteria/restaurants like La Carreta next to the Carvel.
”Those early Guajiros I made are people I grew up with,” Santalo says, pointing to a 2001 piece called Guajiro de la Ciudad (The City Guajiro). For this collage, he used a Starbucks paper cup and masking tape. He made the cigar the Guajiro is smoking out of sandpaper. ‘The sandpaper says `fine’ on it, like a fine cigar, but I didn’t notice that until later,” he says with a laugh.
For Carmen, the best pieces are those that relate to his Cuban roots. ”I like those because I can see a piece of him in them,” says Carmen, also a Cuban American.
Santalo will tell you that sometimes his kids name his paintings. Later, as he points to the Untitled piece purchased by FAMU, and talks about the racial tensions within the piece, his daughter chimes in: “Actually dad, that’s not a black guy, that’s a rainbow guy.”
”Yeah,” Santalo laughs, “a rainbow guy.”

La Aldea Global y el Puerto Rico soberano e independiente – II

Monday, January 8th, 2007

Carta Abierta
La Aldea Global y el Puerto Rico soberano e independiente – II

Luis A. Ponce y Julio Ortiz Luquis*
ESPECIAL PARA CLARIDAD

“Si algo demuestra la experiencia práctica del siglo XX
es que no hay una sola nación por pequeña, frágil,
distante y huérfana de recursos naturales que sea,
que no pueda sobrevivir y prosperar
si sabe utilizar inteligentemente sus ventajas comparativas.”
Manual del Perfecto Idiota Latinoamericano, pág. 57

Desarticulados los mitos principales de la independencia –que de repente no habría actividad económica y el hambre nos arroparía, y nuestra seguridad se vería instantáneamente amenazada–, entendemos que no hay que esperar al advenimiento de ésta para demostrar la capacidad e interés de nuestra nación de integrarnos y participar como actor en la política y comercio regionales e internacionales. Históricamente el Departamento de Estado federal le ha negado al gobierno de Puerto Rico la facultad de participación y una personalidad internacional al ELA en foros internacionales y en acuerdos bilaterales. Ante esta vergonzosa realidad el movimiento independentista y soberanista tiene ante sí una misión impostergable de acentuar y desarrollar al máximo la paradiplomacia puertorriqueña. El fenómeno de la paradiplomacia es sintomático de naciones sin estado que trabajan por una identidad diplomática única y una proyección internacional (por ejemplo, El País Vasco, Cataluña, y Escocia). Puerto Rico tiene que ser miembro completo o asociado de cuantas organizaciones internacionales le sea posible para impulsar sus intereses económicos. Las gestiones paradiplomáticas del gobierno de Puerto Rico añadirán mas presión a los Estados Unidos para acelerar, facilitar y garantizar el libre ejercicio de nuestra autodeterminación y soberanía. Ya lo dijo Betances: “querer ser libres es empezar a serlo”. Una nación que está mediatizada por otro estado, pero actúa en función de su soberanía natural, ya está de hecho autodeterminada y “la bola estará en la cancha” de los que tienen que respetar el derecho internacional y la voluntad del pueblo puertorriqueño.

Íntimamente ligada a las gestiones paradiplomáticas puertorriqueñas tiene que estar la creación de una Escuela Superior, a nivel subgraduado y graduado, de Relaciones Internacionales, Diplomacia y Resolución de Conflictos. Esta institución educará a nuestros jóvenes en la labor imprescindible de insertar a Puerto Rico en el mundo y representar sus intereses dentro de organizaciones internacionales y no gubernamentales. También producirá conocimientos en este campo y dotará a la juventud puertorriqueña para trabajar en el sistema de la comunidad internacional (ONU, sus Cuerpos y Órganos Consultivos) y en cooperación y proyectos de desarrollo local y comunal en Puerto Rico y el resto del mundo. Al mismo tiempo, la Escuela potenciará la creación de organizaciones de cooperación no gubernamentales locales y entrenará diplomáticos expertos en relaciones internacionales y economía internacional para aportar nuestro grano de arena a lo que tiene que ser la integración política y económica de nuestro Gran Caribe. El respaldo debe provenir inicialmente de fuentes privadas y de los movimientos cívicos, autonomistas e independentistas puertorriqueños dentro y fuera de la Isla.

Resulta muy significativo que islas caribeñas independientes como Santa Lucía, Dominica y Jamaica, tengan una larga experiencia diplomática en foros internacionales de toda índole y dentro de proyectos efectivos de cooperación regional. Es hora de que Puerto Rico se inserte en esta corriente regional que les ha traído tantos beneficios económicos y estratégicos a estas islas que han ejercido su soberanía dentro de esferas internacionales, para así añadir presión a nuestro caso.

El respaldo a la autodeterminación de Puerto Rico ha sido históricamente incondicional por parte de nuestros hermanos caribeños. La representación de Santa Lucía, una isla de sólo unos miles de habitantes, ejerció gran influencia sobre el tema de la descolonización de Puerto Rico en la ONU por medio de su representante Julián Hunte. Éste expresó que la importancia de esta discusión en el pleno de la Asamblea General es “para que estos asuntos se aclaren, y que el pueblo de Puerto Rico pueda moverse hacia adelante en el ejercicio de su derecho a la autodeterminación.” En la Isla, sin embargo, tenemos a muchos políticos que insisten tratar el asunto del status exclusivamente con el Congreso de los EE.UU., a pesar de que el mismo nunca ha actuado para cambiar nuestra condición de territorio no incorporado desde principios del siglo XX.

Las islas caribeñas agrupadas en el CARICOM (Comunidad Caribeña) se han embarcado en los últimos 30 años en un plan de desarrollo a través de la integración económica y política del Caribe que ha redundado en crecimiento económico y de sus niveles de vida. Su integración es una en constante desarrollo. Esta unión le valió una defensa admirable de su industria bananera durante la década de los noventa dentro de la OMC, aportando así a la presión internacional por un régimen comercial más justo que vele por el bien de las naciones en desarrollo.

Actualmente en Jamaica hay más usuarios de Internet que en Puerto Rico. República Dominicana tiene comercio activo, constante y bilateral con el resto de las islas caribeñas en el campo del turismo que le permite acceder a una industria turística integrada con múltiples paradas y servicios a través del Caribe insular. Los logros económicos de Barbados y Trinidad y Tobago son muy conocidos ya que han alcanzado un sistema educativo de primera dentro de unas economías en franco crecimiento. Esta expansión económica, energética y política del resto del Caribe se ha dado a partir de sus paulatinas independencias que le han permitido crecer defendiendo y velando sus intereses económicos, políticos y sus estrategias de desarrollo.

Las gestiones mencionadas anteriormente persiguen agilizar la acción de los sectores gubernamentales, políticos, económicos y sociales para la eventual descolonización, autodeterminación e independencia de Puerto Rico. Esperar el naufragio de un estatus político o recostarse de la imposibilidad de otro, por más evidencia disponible que lo confirme, es injustificable porque ante la crisis actual la lucha por nuestra soberanía no puede postergarse: tiene que empezar ahora.

Con el despertar soberanista dentro de las filas del Partido Popular Democrático (PPD), le toca al movimiento independentista descargar su responsabilidad para con Puerto Rico y unirse en un frente patriótico. El independentismo tiene que unido dar la batalla en todos los foros posibles (el civil, electoral, comunitario e internacional) y dejar claro que una vez alcancemos la soberanía, nadie la va a regular o restringir. Nuestra independencia será autóctona y basada en los valores puertorriqueños ya históricamente fundados en la ayuda mutua, justicia social y bienestar colectivo.

* Segunda y última parte de este artículo, cuya primera parte publicó en la edición 2794, del 7 al 13 de septiembre de 2006, página 42. Luis A. Ponce se graduó de la Escuela de Servicio Extranjero de la Universidad de Georgetown, Wáshington, DC. Julio Ortiz Luquis posee un Magíster en Relaciones Internacionales de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY).