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Sale una Juez al Supremo gracias a la lucha de los Young Lords

Monday, August 10th, 2009

por Wilfredo Rojas
Community Focus/Enfoque Comunal (23 de julio 2009)

Segun informacion recibida de la capital de Washington, DC, la juez Sonia Sotomayor, va en camino a convertirse en el primer miembro latino de la Corte Suprema de Estados Unidos. La juez gano el apoyo del Comite Judicial del senado este pasado lunes con un voto de 13 a 6 para enviar su recomendacion al senado competo, que se espera que confirme su nombramiento al alto tribunal.

En otros aconcientimientos, este domingo 23 de agosto a las 12 de medio dia muchos de los jovenes que compusieron el movimiento de lo que fue el partido los Young Lords estaran celebrando un encuentro en la Primera Iglesia Metodista Hispana en las calle 111 y avenida Lexington en la ciudad de Nueva York. Miembros de esta organizacion que lucho por los derechos de los latinos en los anos 60′s y 70′s tomaron posesion de esta casa de adoracion dos veces para establecer programas de ayuda para los pobres del barrio de Spanish Harlem. El encuentro contara con la participacion del pastor Santos, la congregacion y los ahora maduro miembros de los Young Lords.

Ya hacen cuarenta andos desde que la presencia de los Young Lords tomo la delantera en la lucha por los derechos de los puertorriquenos en particular, los latinos en general y las minorias de este pais en total. Un grupo que empezo como una ganga callerjera en la ciudad de Chicago se convertio en una fuerza politica popular en la ciudad de Nueva York y se movio a establecer capitolos atraves de las mayores ciudades de Estados Unidos con grandes concentraciones de boricuas. La organizacion nacionalista revolucionaria puertorriquena lucho para la igualdad, las reindivicaciones inmediatas, asi como la definicion del estatus de Puerto Rico. La rama de Filadelfia era una de las mas activas en la nacion y produjo muchos logros para una comunidad que abiertamente era subjecta a ataques raciales y la discriminacion abierto en aquellos anos.

Aunque los Young Lords ya no existen en los Estados Unidos, muchos de sus miembros si siguen la lucha para mejorar las condiciones para un pueblo puertorriqueno/latino que aun sigue segun podemos ver en la batalla para defender lo suyo y echar a sus hijos palante en una sociedad que cuenta con mas caras latinas segun pasan los anos. Estos jovenes que sacrificaron tanto para que hoy se respete un poco mas al latino establecieron un movimiento que encendio el orgullo de la herencia hispana en la juventud de hoy dia.

El Cuarenta Aniversario de la fundacion de los Young Young Lords contara con varias actividad que se estaran llevando a cabo tanto en Nueva York como aqui en Filadelfia y otras ciudades. Se invitan a esas personas que fueron miembros o simpatizantes de los Young Lords en sus anos a que se comuniquen conmigo al 267-718-3266 si les interesa viajar al encuentro en Nueva York o tiene interes en participar en alguna de las actividades organizada para marca este perodio historico en la vida de la comunidad latina de la nacion.

Si hoy estamos cerca de lograr la primera jueza hispana a la Corte Suprema se debe a grupos como los Young Lords que nunca bajaron la guardia y empujaron para lograr mas oportunidades y igualdad para los hispanos en este pais norteamericano.
Wilfredo P. Rojas es columnista del semanario bilingüe Community Focus/Enfoque Comunal de Filadelfia. Es fundador y fue parte del liderato de la rama de Filadefia de los Young Lords. Hoy es director de la Oficina de Justicia y Ayuda Communal de los Sistemas de Prisones de Filadelfia.

Bronx Borough President Adolfo Carrion, Jr., Re-Elected as NALEO President

Monday, July 7th, 2008

Adolfo Carrion Jr.

NALEO Board Officers Re-Elected, Hon. Ana Rivas Logan of Miami Dade County Public Schools Elected to NALEO Board

WASHINGTON, DC -The Board of Directors of the National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) today re-elected Bronx Borough President Adolfo Carrion, Jr., as president of the organization for a second one-year term. President Carrion is the first person of Puerto Rican descent to lead the organization.

A former urban planner, teacher and community organizer, President Carrion was elected to the New York City Council in 1997. He served one term before running for the Borough Presidency of the Bronx and winning in 2001. He was elected to his first term as NALEO president in 2007.

“I want to thank my colleagues on the NALEO board for their continued support of my leadership of this important national organization,” stated NALEO President Carrion. “With more Latinos in the history of the nation voting in the 2008 presidential election, NALEO has a tremendous opportunity to raise the issues and concerns for Latinos to the forefront for discussion at a national level,” he continued. “I look forward to working with the NALEO board to usher in a new era of Latino political empowerment.”

At its meeting, the Board re-elected its officers, including New Mexico Secretary of State Marry Herrera as Vice-President; East Chicago School Board Member Fernando Trevino as Secretary; and Texas State Representative Pete P. Gallego as Treasurer. The Board also re-elected its members to another term. In addition, Board Member Ana Rivas Logan of the Miami-Dade County Public Schools was elected to serve a three-year term on the organization’s Board of Directors.

“The future success of this nation will be determined by the increased participation and continued growth of the nation’s second largest population group,” said Arturo Vargas, Executive Director for NALEO. “I am confident the NALEO Board is up to task in pursuing the organization’s mission of Latino empowerment.”

The President, Officers and Directors were selected at the Annual Meeting of the NALEO Board of Directors, the culmination of NALEO’s 25th Annual Conference, the nation’s preeminent Latino Political Convention.

Las elecciones y la agenda inconclusa de Vieques*

Sunday, March 16th, 2008

El periodo actual de elecciones, tanto en Puerto Rico con en EU, nos abre una ventana para reubicar el tema de Vieques en la agenda de los candidatos y los partidos políticos. Tenemos que aprovechar hasta el máximo este momento para lograr acción concreta a favor de la justicia y la paz en la Isla Nena.

Varios acontecimientos en enero y febrero apuntaron al interés que todavía genera en Washington el tema de Vieques. El 12 de febrero, el Senador Barack Obama, candidato presidencial del Partido Demócrata de EU, señaló lo siguiente en carta enviada al Gobernador de Puerto Rico:

“Mi administración trabajará (…) para lograr una limpieza ambiental aceptable en las ex tierras militares de Vieques. Monitorearemos la salud de los viequenses y promoveremos soluciones para las condiciones de salud causadas por las actividades militares y trabajaremos por un desarrollo sustentable en Vieques.”

Además de Obama, dos importantes congresistas demócratas hicieron declaraciones significativas sobre Vieques recientemente.

El 25 de enero, el Congresista Joseph Crowley (D-NY), miembro de la Comisión de Medios y Arbitrios y de la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, envió una carta al Contralor General de los Estados Unidos y jefe de la Oficina de Contabilidad Gubernamental (“GAO” o “Government Accountability Office”), David Walker, sobre el proceso de limpieza y descontaminación en Vieques.

El congresista manifestó, entre otras cosas, “(…) la presencia de la Marina todavía se siente en Vieques a través de la grave contaminación en tierra y agua (…) y las agencias responsables por la limpieza no han trabajado adecuadamente (…).”

Crowley, fue parte del movimiento para sacar de Vieques a la Marina de Guerra de los Estados Unidos, visitó las tierras contaminadas en Vieques poco después de la salida de la Marina de Vieques en el 2003 y ha expresado, en varias ocasiones, su preocupación con el proceso de limpieza y descontaminación en Vieques.

Por su parte, la congresista demócrata Hilda Solis, presidente del grupo legislativo hispano sobre salud y medio ambiente, según artículo en el preriódico, El Paso Times, “ (…) puso en duda la veracidad de las versiones del gobierno estadounidense de que las maniobras navales realizadas en Vieques durante 60 años no dejaron rastros nocivos para la salud en esa isla municipio puertorriqueña.” Solis, le pide atender las contradicciones entre
los estudios federales y de grupos independientes, y asegurarse de que se estuviera protegiendo la salud pública durante la actual limpieza y descontaminación.

Aprendimos hace tiempo a no confiar en los políticos – porque la historia no lo permite. Sin embargo, aprendimos también a aprovechar del poder de los políticos cuando fuese posible, para adelantar los procesos en la lucha por la justicia y la paz. Así que, si Obama y Hillary quieren los votos boricuas y latinos en EU, tendrán que pronunciar sobre Vieques en varias ocasiones adicionales de aquí a noviembre. Y para nosotros, esa atención es importante para presionar por la descontaminación, la devolución de las tierras y a favor de la salud de nuestra gente.

Otro hecho político positivo para Vieques fue el nombramiento en febrero del Lcdo. Flavio Cumpiano para dirigir la Oficina de Asuntos Federales de Puerto Rico en Washington, DC (PRFFA). Entre 1999 y 2003 Cumpiano representó, pro bono, al Comité Pro Rescate y Desarrollo de Vieques, en Washington, D.C. y logró, entre otras cosas, que decenas de congresistas escribieran cartas a favor de la salida de la Marina de Vieques. Referente a las expresiones de la congresista Solís, señaló el nuevo director de PRFFA:

“Pero esta carta (de Solis) nos dice que no se puede dejar de lado el sufrimiento diario de los viequenses por la contaminación dejada por la Marina y debe ser un impulso para renovar la atención de Washington en que éste es un caso todavía pendiente con Puerto Rico”.

Las expresiones de los congresistas y de Obama, y el nombramiento de Flavio Cumpiano en PRFFA nos ofrecen una nueva oportunidad de colocar el tema de Vieques en espacios decisionales que pudiera aportar a los procesos de reconstrucción de un Vieques liberado de la Marina. Tenemos ante nosotros un gran reto: convertir estas oportunidades en pasos concretos que contribuyan a la descontaminación, la salud de nuestras familias, la
devolución de nuestras tierras y una economía realmente viequense.

Próximamente, el CPRDV se reunirá con miembros de la Coordinadora Todo Puerto Rico con Vieques para dialogar sobre estrategias dirigidas a insertar en los procesos eleccionarios la agenda incompleta de la lucha por la justicia y la paz en Vieques. Entre otras exigencias de esta lucha que continua se incluyen:

1. asignación de fondos suficientes y recurrentes del Gobierno Federal para lograr la descontaminación más profunda posible, con la participación genuina de la comunidad; una limpieza cónsona con los deseos de la comunidad de recuperar su patrimonio territorial para la creación de espacios de vivienda, recreación, desarrollo de turismo, conservación y preservación, entre otros usos articulados en el Plan Maestro para el Desarrollo Sustentable de Vieques;

2. fondos para contratar a los asesores científicos comunitarios tan necesarios para ‘traducir’ a lenguaje entendible la gran cantidad de documentos técnicos producido por la Marina, las compañías privadas contradas para la limpieza ambiental y las agencias de gobierno;

3. fondos necesarios para establecer un proceso de diálogo y trabajo comunitario sobre la descontaminación, más allá del Restoration Advisory Board (entidad creada según las leyes federales que rigen la limpieza en bases militares) que se reune solamente cuatro veces al año y que no ha querido incluir la participación comunitaria crítica;

4. el fin de las detonaciones abiertas y la implantación de nuevas metodologías sanas para eliminar el peligro de las bombas sin detonar en la ex zona de tiro de la Marina;

5. un proceso de diálogo y trabajo en Vieques, Puerto Rico y Washington, conducente a la transferencia de los terrenos todavía en manos federales – el 90% de las tierras antes controladas por la Marina, actualmente se encuentran bajo la jurisdicción del Servicio de Pesca y Vida Silvestre del Departamento del Interior de EU;

6. los recursos económicos y otras ayudas necesarias para levantar un centro de salud moderno, con todas las facilidades y personal para ofrecerle a nuestra comunidad los tratamientos para el cáncer y otras enfermedades catastróficas; además de un centro para el estudio e investigación sobre los efectos de los tóxicos militares en la salud;

7. un proyecto con implicaciones internacionales para el estudio de los procesos de la descontaminación y lo relacionado con la salud para compartir información, estrategias, tecnologías, etc. entre pueblos en diversos lugares afectados por los destrozos del militarismo;

8. compensación justa para las familias viequenses expropiadas en los años cuarenta y para las víctimas de daños a la salud y/o propiedad del bombardeo y otras actividades bélicas en Vieques.

Esta corta lista, sugerimos, debe formar parte de la plataforma de los políticos tanto en Vieques como en la Isla Grande y en Estados Unidos. Es menester insertar, de nuevo, el tema de Vieques en el pensar de los líderes y grupos comunitarios, culturales, laborales, políticos y religiosos puertorriqueños y latinos en Estados Unidos para que los políticos que buscan sus votos sepan que Vieques todavía ocupa un espacio vital en la mentalidad colectiva de los votantes hispanos en las grandes ciudades estadounidenses.

R. Rabin, CPRDV
Marzo 08

*buscamos ayuda con la traducción de este texto al inglés

HIV/AIDS Advocates Protest to end the HIV/AIDS Crisis in Puerto Rico, 12/13/07

Thursday, December 13th, 2007

U2 Lead signer, Nobel Peace Prize nominee and Time Magazine Person of the Year Bono seems aghast as Michael Kink, Housing Works, Legislative Council describes the HIV/AIDS Crisis in Puerto Rico during last nights protest in front of the Puerto Rico Federal Affairs annual Christmas Party. For months now the islands’ HIV/AIDS advocates have been calling out for US supporters to help in their efforts to bring some sensibility to the perpetual misuse, mismanagement and possible corruption of Federal HIV/AIDS designated funds by the San Juan EMA and the Puerto Rico Department of Health.

Bono seems intrigued by Michael as he details the situation outlined in the Puerto Rico HIV/AIDS crisis leaflet.

Supporters of the HIV/AIDS advocates in Puerto Rico traveled from Philadelphia and New York (and elsewhere) to protest in front of the annual Puerto Rico government sponsored party that draws many of Washington, DC’s elite. While inside, party revelers danced to salsa music and ate Caribbean delicacies outside the advocates poured out bottles of Bacardi Rum, a Puerto Rico based product, and called for a national boycott of Puerto Rico Rums.

The advocates campaigned for the US Federal Government to take action to gain responsible control of the HIV/AIDS dollars that are currently either being mismanaged or underutilized while so many patients are going without life sustaining services. According to numerous federal investigations, the island is among the top 10 jurisdiction that returns funds to the Federal government because it not manage them.

Both the San Juan EMA and the Puerto Rico Department of Health are under HRSA imposed restricted draw down, an administrative condition imposed by the Health Resources and Services Administration when grantees are not compliant. Little more however has been done to remedy the situation.

Yours in the struggle,
James Albino
National Minority AIDS Council
www.nmac.org
Assistant Director, Government Relations and Public Policy
1624 U St, NW Suite 200
Washington, DC 20009-4432
Tel: 202-234-5120 ext. 303 Fax: 202-234-6404
email: jalbino@nmac.org -or- jalbino@caribe.net

“No war on the face of the Earth is more destructive than the AIDS pandemic. I was a soldier. But I know of no enemy in war more insidious or vicious than AIDS. Will history record a fateful moment in our time, on our watch, when action came too late?”

US Secretary of State Colin Powell
Address to the UN General Assembly Special Session on HIV/AIDS
June 25, 2001

IS CDC DOING ENOUGH ABOUT AIDS IN LATINO COMMUNITIES?

Friday, December 15th, 2006

LATINOS MEET WITH CDC,
ASK FOR STRONGER RESPONSE TO HIV CRISIS

ATLANTA, GA– (December 13, 2006) Latino Leaders representing community based organizations from multiple states met with Dr. James Fenton, Director of the National Center for HIV, STD and TB Prevention from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) on Wednesday to discuss CDC’s response to the increased infections of HIV in the Latino communities across the United States and Puerto Rico. The Centers for Disease Control and Prevention, which is one of the 13 major operating components of the Department of Health and Human Services (HHS), which is the principal Federal agency for protecting the public health and safety of all those living in the U.S. The CDC is also charged with providing essential human services, especially for those people who are least able to help themselves. The data on HIV infection among Latinos is alarming: they represent one of every five HIV infections. This proportion continues to raise, particularly among Latinas.

“This was a great meeting but it is just the first step in addressing the needs of the Latino community,” stated Oscar De La O, President and CEO from BIENESTAR. “We look forward to a continued dialogue and a partnership to improve CDC’s response to this health crisis,” stated Dennis De Leon, President of the Latino Commission on AIDS. Catalina Sol, Director of HIV Services at La Clinica del Pueblo in Washington, DC stated that “Our delegation was unified in speaking with one voice to Dr. Fenton in hope to a greater response to the AIDS epidemic among Latinos.”

In this historical meeting, among the requests to CDC, Latino leaders sought the following:

· Request for Increased Communication. Dr. Fenton agreed to meet at least on a yearly basis with Latino Leaders. CDC also agreed to identify a liaison that would be a point person for issues related to HIV and Latinos.

· Latino Consultation. CDC agreed to come up with a strategy within its strategic plan in which to focus on HIV issues specific to the Latino communities that involves many or all of the branches at CDC. This strategy will include prevention, capacity building, epidemiology, leadership involvement, research, among others. This plan would take into account the diversity of Latino communities and will address issues such as language, culture, and socioeconomic variances.

· Creation of a behavioral research journal. Request that CDC sponsor a journal to highlight behavioral research for Latinos. It is imperative to raise the visibility of the research challenges concerning Latinos and HIV/AIDS.

· Two day Latino social science consultation. Request that CDC consider funding a two day Latino social science consultation after the National HIV Prevention Conference which will take place December 2-5, 2007 in Atlanta, Georgia.

CDC agreed to most of the requests and also pledged to focus on Latino participation at the 2007 National HIV Prevention Conference by way of a Latino track and roundtable discussions. The two day Latino social science consultation was not confirmed, but would be given consideration.

The Community Based Organizations Present Included: Clínica del Pueblo, Washington, DC; BIENESTAR, Southern California; The Latino Commission on AIDS, NY; Salud Latina/Latino Health, Chicago, IL; CPG, Puerto Rico, Mujeres Unidas Contra el SIDA, TX

COMUNICADO DE PRENSA


Contactos:
Mario Guerrero, Bienestar (626) 628-5219
Guillermo Chacón, Comisión Latina sobre el SIDA, (212) 920-1611

Latinos y Latinas se reúnen con los CDC, para pedir una respuesta más agresiva ante la crisis del VIH/SIDA

Atlanta, GA – (13 de Diciembre del 2006) Latinos representando organizaciones comunitarias de distintos Estados se reunieron con el Dr. James Fenton, Director de los Centros Nacionales para la prevención del VIH, Enfermedades de Transmisión Sexual y Tuberculosis, perteneciente a los centros para el control y la prevención de las enfermedades (CDC siglas en Ingles) para discutir la respuesta de los CDCs al incremento de infecciones por VIH en las comunidades Latinas a lo largo y ancho de los Estados Unidos. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades son uno de los 13 principales componentes operativos del Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS siglas en Ingles), el cual constituye la agencia principal en el Gobierno de los Estados Unidos para proteger la salud y la seguridad de toda la población americana, así como proveer servicios humanos esenciales, principalmente para aquellos que no pueden ayudarse a si mismos. Las estadísticas de infección por VIH son alarmantes. Los Latinos y Latinas representan una de cada cinco infecciones de VIH y las infecciones por VIH entre Latinas continúan incrementándose.

“Esta fue una muy buena reunión, pero es solamente el primer paso para tratar las necesidades de las comunidades Latinas” declaro Oscar de La O, Presidente y Director Ejecutivo de BIENESTAR. “Estaremos en espera de un diálogo continuo y un trabajo conjunto que pueda ayudar a mejorar la respuesta de los CDC a esta crisis de salud” declaro Dennis de Leon, Presidente de La Comisión Latina sobre el SIDA; Catalina Sol, Directora de Servicios de VIH de “La Clínica del Pueblo” con sede en Washington D.C., dijo que “Nuestra delegación se presento de forma unificada y se expreso en una sola voz al dirigirse al Dr. Fenton con la esperanza de una mejor respuesta a la epidemia del SIDA.”

En esta reunión histórica, entre las peticiones que se formularon a los CDC, los líderes Latinos buscaron lo siguiente:

  • Una petición para más y mejor comunicación. El Dr. Fenton estuvo de acuerdo en reunirse –por lo menos- una vez al año con los Lideres Latinos. Los CDC también estuvieron de acuerdo en identificar una persona de contacto, que servirá de puente para temas relacionados a VIH y Latinos/as
  • Una Consulta Latina. Los CDC acordaron desarrollar una estrategia como parte de su plan estratégico, esta estrategia será enfocada en temas específicos relacionados al VIH e involucrara a muchas o todas las ramas de los CDC, que incluyen entre otros, la rama de prevención, capacitación, epidemiología, desarrollo de liderazgo e investigación. Esta iniciativa tomara en cuenta la diversidad dentro de la comunidad Latina y temas como el bilingüismo y otros temas en el área social, económico y cultural.
  • Una publicación relacionada al campo que investiga el comportamiento. Se solicito a los CDC el patrocinio de una publicación enfocada en la investigación sobre el comportamiento dentro de los/as Latinos/as. Esto es importante para incrementar la visibilidad sobre los retos de investigación concerniente a Latinos/as y el VIH/SIDA.
  • Dos días de consulta sobre el campo social en Latinos. Se solicito a los CDC que consideraran apoyar económicamente dicha consulta después de la conferencia nacional sobre prevención de VIH, programada entre el 2 al 5 de Diciembre, 2007 en Atlanta, GA.

Los CDC concordaron con la mayoría de las solicitudes y también aseguraron poner atención para la participación Latina en la Conferencia Nacional de Prevención de VIH, estableciendo un enfoque Latino así como mesas de discusión. Sobre la consulta de dos días, no fue confirmada, pero será considerada.

FBI Destroying Records

Saturday, August 26th, 2006

Congressman José E. Serrano
Representing the Sixteenth District of New York

Serrano to FBI: Destroying Records is Counterproductive to Gov’t Openness

Washington, DC – August 22, 2006- Congressman José E. Serrano sent the following letter to the FBI late last week in response to recent revelations that the Puerto Rico field office destroyed certain records in the past. Serrano asked that the Bureau immediately suspend any further destruction of records. In 2000, Serrano and then-director Louis Freeh initiated a years-long effort to promote openness and accountability by the FBI in Puerto Rico.

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August 17, 2006

Robert S. Mueller, III, Director
Federal Bureau of Investigation
J. Edgar Hoover Building

Dear Director Mueller:

As you know, I and other members of the Puerto Rican community have been grateful for your continued cooperation in the initiative by your predecessor, Louis Freeh, to disclose files related to the Bureau’s actions against supporters of the Puerto Rican Independence Movement. These files have been invaluable in building the historical record of this dark period in our nation’s history, and it is my ongoing interest in this subject that inspires this letter.

It has been brought to my attention that the San Juan field office destroyed certain records on the independence movement in February of 1989. This information came to light as the result of a Freedom of Information Act/Privacy Act request by Jan Susler of the People’s Law Office.

I write to request that, notwithstanding any standard procedure, you suspend any further destruction of records concerning organizations and individuals related to the Puerto Rican Independence Movement. I would also like to request documentation of the destruction of any such records to date, and their former locations before they were destroyed.

Given the fact that the recent release of the Inspector General’s report on the Ojeda Ríos incident has done little to allay concerns about the Bureau’s modus operandi in Puerto Rico, I believe that the your continued commitment to the preservation and disclosure of these files will be essential to improving the Bureau’s image on the island.

Thank you for your attention to these concerns. I look forward to continuing our cooperation on this matter.

Sincerely,

José E. Serrano
Member of Congress

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Congressman José E. Serrano has represented the Bronx in Congress since 1990. He is the longest serving Member of Puerto Rican descent.

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