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IS CDC DOING ENOUGH ABOUT AIDS IN LATINO COMMUNITIES?

Friday, December 15th, 2006

LATINOS MEET WITH CDC,
ASK FOR STRONGER RESPONSE TO HIV CRISIS

ATLANTA, GA– (December 13, 2006) Latino Leaders representing community based organizations from multiple states met with Dr. James Fenton, Director of the National Center for HIV, STD and TB Prevention from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) on Wednesday to discuss CDC’s response to the increased infections of HIV in the Latino communities across the United States and Puerto Rico. The Centers for Disease Control and Prevention, which is one of the 13 major operating components of the Department of Health and Human Services (HHS), which is the principal Federal agency for protecting the public health and safety of all those living in the U.S. The CDC is also charged with providing essential human services, especially for those people who are least able to help themselves. The data on HIV infection among Latinos is alarming: they represent one of every five HIV infections. This proportion continues to raise, particularly among Latinas.

“This was a great meeting but it is just the first step in addressing the needs of the Latino community,” stated Oscar De La O, President and CEO from BIENESTAR. “We look forward to a continued dialogue and a partnership to improve CDC’s response to this health crisis,” stated Dennis De Leon, President of the Latino Commission on AIDS. Catalina Sol, Director of HIV Services at La Clinica del Pueblo in Washington, DC stated that “Our delegation was unified in speaking with one voice to Dr. Fenton in hope to a greater response to the AIDS epidemic among Latinos.”

In this historical meeting, among the requests to CDC, Latino leaders sought the following:

· Request for Increased Communication. Dr. Fenton agreed to meet at least on a yearly basis with Latino Leaders. CDC also agreed to identify a liaison that would be a point person for issues related to HIV and Latinos.

· Latino Consultation. CDC agreed to come up with a strategy within its strategic plan in which to focus on HIV issues specific to the Latino communities that involves many or all of the branches at CDC. This strategy will include prevention, capacity building, epidemiology, leadership involvement, research, among others. This plan would take into account the diversity of Latino communities and will address issues such as language, culture, and socioeconomic variances.

· Creation of a behavioral research journal. Request that CDC sponsor a journal to highlight behavioral research for Latinos. It is imperative to raise the visibility of the research challenges concerning Latinos and HIV/AIDS.

· Two day Latino social science consultation. Request that CDC consider funding a two day Latino social science consultation after the National HIV Prevention Conference which will take place December 2-5, 2007 in Atlanta, Georgia.

CDC agreed to most of the requests and also pledged to focus on Latino participation at the 2007 National HIV Prevention Conference by way of a Latino track and roundtable discussions. The two day Latino social science consultation was not confirmed, but would be given consideration.

The Community Based Organizations Present Included: Clínica del Pueblo, Washington, DC; BIENESTAR, Southern California; The Latino Commission on AIDS, NY; Salud Latina/Latino Health, Chicago, IL; CPG, Puerto Rico, Mujeres Unidas Contra el SIDA, TX

COMUNICADO DE PRENSA


Contactos:
Mario Guerrero, Bienestar (626) 628-5219
Guillermo Chacón, Comisión Latina sobre el SIDA, (212) 920-1611

Latinos y Latinas se reúnen con los CDC, para pedir una respuesta más agresiva ante la crisis del VIH/SIDA

Atlanta, GA – (13 de Diciembre del 2006) Latinos representando organizaciones comunitarias de distintos Estados se reunieron con el Dr. James Fenton, Director de los Centros Nacionales para la prevención del VIH, Enfermedades de Transmisión Sexual y Tuberculosis, perteneciente a los centros para el control y la prevención de las enfermedades (CDC siglas en Ingles) para discutir la respuesta de los CDCs al incremento de infecciones por VIH en las comunidades Latinas a lo largo y ancho de los Estados Unidos. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades son uno de los 13 principales componentes operativos del Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS siglas en Ingles), el cual constituye la agencia principal en el Gobierno de los Estados Unidos para proteger la salud y la seguridad de toda la población americana, así como proveer servicios humanos esenciales, principalmente para aquellos que no pueden ayudarse a si mismos. Las estadísticas de infección por VIH son alarmantes. Los Latinos y Latinas representan una de cada cinco infecciones de VIH y las infecciones por VIH entre Latinas continúan incrementándose.

“Esta fue una muy buena reunión, pero es solamente el primer paso para tratar las necesidades de las comunidades Latinas” declaro Oscar de La O, Presidente y Director Ejecutivo de BIENESTAR. “Estaremos en espera de un diálogo continuo y un trabajo conjunto que pueda ayudar a mejorar la respuesta de los CDC a esta crisis de salud” declaro Dennis de Leon, Presidente de La Comisión Latina sobre el SIDA; Catalina Sol, Directora de Servicios de VIH de “La Clínica del Pueblo” con sede en Washington D.C., dijo que “Nuestra delegación se presento de forma unificada y se expreso en una sola voz al dirigirse al Dr. Fenton con la esperanza de una mejor respuesta a la epidemia del SIDA.”

En esta reunión histórica, entre las peticiones que se formularon a los CDC, los líderes Latinos buscaron lo siguiente:

  • Una petición para más y mejor comunicación. El Dr. Fenton estuvo de acuerdo en reunirse –por lo menos- una vez al año con los Lideres Latinos. Los CDC también estuvieron de acuerdo en identificar una persona de contacto, que servirá de puente para temas relacionados a VIH y Latinos/as
  • Una Consulta Latina. Los CDC acordaron desarrollar una estrategia como parte de su plan estratégico, esta estrategia será enfocada en temas específicos relacionados al VIH e involucrara a muchas o todas las ramas de los CDC, que incluyen entre otros, la rama de prevención, capacitación, epidemiología, desarrollo de liderazgo e investigación. Esta iniciativa tomara en cuenta la diversidad dentro de la comunidad Latina y temas como el bilingüismo y otros temas en el área social, económico y cultural.
  • Una publicación relacionada al campo que investiga el comportamiento. Se solicito a los CDC el patrocinio de una publicación enfocada en la investigación sobre el comportamiento dentro de los/as Latinos/as. Esto es importante para incrementar la visibilidad sobre los retos de investigación concerniente a Latinos/as y el VIH/SIDA.
  • Dos días de consulta sobre el campo social en Latinos. Se solicito a los CDC que consideraran apoyar económicamente dicha consulta después de la conferencia nacional sobre prevención de VIH, programada entre el 2 al 5 de Diciembre, 2007 en Atlanta, GA.

Los CDC concordaron con la mayoría de las solicitudes y también aseguraron poner atención para la participación Latina en la Conferencia Nacional de Prevención de VIH, estableciendo un enfoque Latino así como mesas de discusión. Sobre la consulta de dos días, no fue confirmada, pero será considerada.