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Las elecciones y la agenda inconclusa de Vieques*

Sunday, March 16th, 2008

El periodo actual de elecciones, tanto en Puerto Rico con en EU, nos abre una ventana para reubicar el tema de Vieques en la agenda de los candidatos y los partidos políticos. Tenemos que aprovechar hasta el máximo este momento para lograr acción concreta a favor de la justicia y la paz en la Isla Nena.

Varios acontecimientos en enero y febrero apuntaron al interés que todavía genera en Washington el tema de Vieques. El 12 de febrero, el Senador Barack Obama, candidato presidencial del Partido Demócrata de EU, señaló lo siguiente en carta enviada al Gobernador de Puerto Rico:

“Mi administración trabajará (…) para lograr una limpieza ambiental aceptable en las ex tierras militares de Vieques. Monitorearemos la salud de los viequenses y promoveremos soluciones para las condiciones de salud causadas por las actividades militares y trabajaremos por un desarrollo sustentable en Vieques.”

Además de Obama, dos importantes congresistas demócratas hicieron declaraciones significativas sobre Vieques recientemente.

El 25 de enero, el Congresista Joseph Crowley (D-NY), miembro de la Comisión de Medios y Arbitrios y de la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, envió una carta al Contralor General de los Estados Unidos y jefe de la Oficina de Contabilidad Gubernamental (“GAO” o “Government Accountability Office”), David Walker, sobre el proceso de limpieza y descontaminación en Vieques.

El congresista manifestó, entre otras cosas, “(…) la presencia de la Marina todavía se siente en Vieques a través de la grave contaminación en tierra y agua (…) y las agencias responsables por la limpieza no han trabajado adecuadamente (…).”

Crowley, fue parte del movimiento para sacar de Vieques a la Marina de Guerra de los Estados Unidos, visitó las tierras contaminadas en Vieques poco después de la salida de la Marina de Vieques en el 2003 y ha expresado, en varias ocasiones, su preocupación con el proceso de limpieza y descontaminación en Vieques.

Por su parte, la congresista demócrata Hilda Solis, presidente del grupo legislativo hispano sobre salud y medio ambiente, según artículo en el preriódico, El Paso Times, “ (…) puso en duda la veracidad de las versiones del gobierno estadounidense de que las maniobras navales realizadas en Vieques durante 60 años no dejaron rastros nocivos para la salud en esa isla municipio puertorriqueña.” Solis, le pide atender las contradicciones entre
los estudios federales y de grupos independientes, y asegurarse de que se estuviera protegiendo la salud pública durante la actual limpieza y descontaminación.

Aprendimos hace tiempo a no confiar en los políticos – porque la historia no lo permite. Sin embargo, aprendimos también a aprovechar del poder de los políticos cuando fuese posible, para adelantar los procesos en la lucha por la justicia y la paz. Así que, si Obama y Hillary quieren los votos boricuas y latinos en EU, tendrán que pronunciar sobre Vieques en varias ocasiones adicionales de aquí a noviembre. Y para nosotros, esa atención es importante para presionar por la descontaminación, la devolución de las tierras y a favor de la salud de nuestra gente.

Otro hecho político positivo para Vieques fue el nombramiento en febrero del Lcdo. Flavio Cumpiano para dirigir la Oficina de Asuntos Federales de Puerto Rico en Washington, DC (PRFFA). Entre 1999 y 2003 Cumpiano representó, pro bono, al Comité Pro Rescate y Desarrollo de Vieques, en Washington, D.C. y logró, entre otras cosas, que decenas de congresistas escribieran cartas a favor de la salida de la Marina de Vieques. Referente a las expresiones de la congresista Solís, señaló el nuevo director de PRFFA:

“Pero esta carta (de Solis) nos dice que no se puede dejar de lado el sufrimiento diario de los viequenses por la contaminación dejada por la Marina y debe ser un impulso para renovar la atención de Washington en que éste es un caso todavía pendiente con Puerto Rico”.

Las expresiones de los congresistas y de Obama, y el nombramiento de Flavio Cumpiano en PRFFA nos ofrecen una nueva oportunidad de colocar el tema de Vieques en espacios decisionales que pudiera aportar a los procesos de reconstrucción de un Vieques liberado de la Marina. Tenemos ante nosotros un gran reto: convertir estas oportunidades en pasos concretos que contribuyan a la descontaminación, la salud de nuestras familias, la
devolución de nuestras tierras y una economía realmente viequense.

Próximamente, el CPRDV se reunirá con miembros de la Coordinadora Todo Puerto Rico con Vieques para dialogar sobre estrategias dirigidas a insertar en los procesos eleccionarios la agenda incompleta de la lucha por la justicia y la paz en Vieques. Entre otras exigencias de esta lucha que continua se incluyen:

1. asignación de fondos suficientes y recurrentes del Gobierno Federal para lograr la descontaminación más profunda posible, con la participación genuina de la comunidad; una limpieza cónsona con los deseos de la comunidad de recuperar su patrimonio territorial para la creación de espacios de vivienda, recreación, desarrollo de turismo, conservación y preservación, entre otros usos articulados en el Plan Maestro para el Desarrollo Sustentable de Vieques;

2. fondos para contratar a los asesores científicos comunitarios tan necesarios para ‘traducir’ a lenguaje entendible la gran cantidad de documentos técnicos producido por la Marina, las compañías privadas contradas para la limpieza ambiental y las agencias de gobierno;

3. fondos necesarios para establecer un proceso de diálogo y trabajo comunitario sobre la descontaminación, más allá del Restoration Advisory Board (entidad creada según las leyes federales que rigen la limpieza en bases militares) que se reune solamente cuatro veces al año y que no ha querido incluir la participación comunitaria crítica;

4. el fin de las detonaciones abiertas y la implantación de nuevas metodologías sanas para eliminar el peligro de las bombas sin detonar en la ex zona de tiro de la Marina;

5. un proceso de diálogo y trabajo en Vieques, Puerto Rico y Washington, conducente a la transferencia de los terrenos todavía en manos federales – el 90% de las tierras antes controladas por la Marina, actualmente se encuentran bajo la jurisdicción del Servicio de Pesca y Vida Silvestre del Departamento del Interior de EU;

6. los recursos económicos y otras ayudas necesarias para levantar un centro de salud moderno, con todas las facilidades y personal para ofrecerle a nuestra comunidad los tratamientos para el cáncer y otras enfermedades catastróficas; además de un centro para el estudio e investigación sobre los efectos de los tóxicos militares en la salud;

7. un proyecto con implicaciones internacionales para el estudio de los procesos de la descontaminación y lo relacionado con la salud para compartir información, estrategias, tecnologías, etc. entre pueblos en diversos lugares afectados por los destrozos del militarismo;

8. compensación justa para las familias viequenses expropiadas en los años cuarenta y para las víctimas de daños a la salud y/o propiedad del bombardeo y otras actividades bélicas en Vieques.

Esta corta lista, sugerimos, debe formar parte de la plataforma de los políticos tanto en Vieques como en la Isla Grande y en Estados Unidos. Es menester insertar, de nuevo, el tema de Vieques en el pensar de los líderes y grupos comunitarios, culturales, laborales, políticos y religiosos puertorriqueños y latinos en Estados Unidos para que los políticos que buscan sus votos sepan que Vieques todavía ocupa un espacio vital en la mentalidad colectiva de los votantes hispanos en las grandes ciudades estadounidenses.

R. Rabin, CPRDV
Marzo 08

*buscamos ayuda con la traducción de este texto al inglés